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Los siete niveles de la metamorfosis

Buscando "La metamorfosis" de Kafka en Amazon, veo que alguien la puntúa con un 2 sobre 5 y añade: "Es tirar el dinero. En el rincón del vago están todas las respuestas del trabajo. No lo compréis". Todas las opiniones deben ser respetadas, este es uno de los principios básicos de la democracia y de las encuestas, pero sin embargo daría la impresión de que a este revisor se le han escapado algunos matices de la obra.

Según Dieter Berglund, la obra de Kafka puede leerse a siete niveles diferentes. El primero, narrativo, es simplemente la descripción de algunos sucesos. El segundo nivel implica conocer por lo menos superficialmente la vida del autor, y permite entender que Gregorio Samsa esté tan preocupado por perder el tren cuando acaba de convertise en "un monstruoso insecto". El tercero, mucho más complejo que los dos anteriores, requiere conocer el Talmud. El cuarto precisaría de un conocimiento completo de la mente consciente de Kafka, y por lo tanto …

"How to Become a Successful Loser", según Dieter Berglund

Dieter Berglund, polifácetico autor de origen escandinavo, acaba de publicar la que tal vez sea su principal aportación hasta la fecha: "How to become a successful loser". En esta obra, que próximamente se publicará traducida como "Guía del perfecto perdedor", Berglund clasifica las personas en "winners", "loosers" y "lacklusters" (mediocres, sin energía) y expone su teoría para acumular un fracaso tras otro:

1-Olvidar inmediatamente los éxitos recientes, sin darles ninguna importancia, y pasar a planterse inmediatamente nuevos retos. A poder ser, imposibles.
2-Manifestar abiertamente un estado de ánimo melancólico cuando algo ha salido mal. Por contra, ante el fracaso los "winners" (que también meten la pata ocasionalmente, según se nos dice), aprietan el culo y salen a la calle sonrientes. Berglund enumera algunos ejemplos del mundo animal, como la tortuga herida que suele forzar el paso para disuadir a sus perseguidores o …

Kafka, ilustrador

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En el museo de Kafka en Praga hay algunas reproducciones de sus dibujos. Es un museo curioso, de estos que realmente no tienen ningún objeto original, pero está bien planteado y merece una visita.
Yo no sabía que Kafka ilustró algunos manuales como parte de su trabajo en la compañía de seguros Generali. Están bien hechos pero no tienen ningún interés, como cabría esperar. Sin embargo, los que hizo por su cuenta, son muy interesantes. Parece ser que se planteó dedicarse a la pintura.

HP prime

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Tengo cierta propensión a coleccionar cosas. Tengo algunas cámaras viejas, entre ellas una Nikon F de la guerra del Vietnam, una F2, una Nikonos V.. y ejem, algunas más. Y desde hace un tiempo, voy guardando calculadoras viejas, a poder ser científicas. Entre las calculadoras científicas, las de la marca HP están en una categoría aparte. Durante un tiempo fueron instrumentos carísimos pero insuperables por su fiabilidad y capacidad. Algún día les hablaré de la HP35 (que llevo a clase para enseñarla como ejemplo de buen diseño), las HP41, la HP48, etc.

El caso es que el otro día, buscando una HP15C (se admiten regalos) me apareció un anuncio de la HP Prime, la heredera de la saga. Pensé ¿por qué no? y me la compré. Debe ser la mejor calculadora de todos los tiempos, la versión actualizada de las míticas 41, 28 y 48. En realidad no es tan cara (algo más de 100 euros).
Ayer abrí la caja casi con miedo. Me temía que fuera una chapuza postmoderna, o un producto aberrante del departamento …

El Padre y el paraíso

Algunos dicen que en realidad el Padre no creó el paraíso, sinó tan solo un desierto abrasado por el sol. Y que fueron los hombres quienes después de largos años de esfuerzo lograron que brotara un frondoso jardín.

Todos los visitantes se admiraban contemplando la fertilidad de aquellas tierras y se preguntaban a que se debía tanta exhuberancia.

"Yo os lo mostraré" -contestaba el Padre- "tomad cualquiera de los frutos que aquí brotan y siempre veréis mi nombre escrito en él ¿No es justo decir que esta espléndida obra es mi creación?".

Pero como en el fondo de Si mismo sabía que no era cierto, día a día su envidia fue creciendo hasta que finalmente expulsó a aquellos que en verdad habían creado el paraíso. "Ahora ya no habrá ninguna duda", pensó.

Cuando finalmente estuvieron solos,  el Padre, el Hijo y el Espíritu se reunieron y contemplaron gozosos la obra que ellos habían llegado a creer que era suya. Entonces dejaron escrito que hubo una serpiente, un f…

El botón de la fe

Hace un par de años, a la hora del café un amigo nos contó que había sido creyente, aunque que perdió la fe. Pero que si pulsando un botón pudiera recuperarla, sin duda lo haría.

Después de mucho reflexionar, entonces pensé que tal vez yo también estaría por lo menos tentado de pulsar el botón de la fe. Pediría un teclado de la fe con diversos mandos para las diferentes fes que uno va perdiendo a lo largo de los años.

La hora del café es muy adecuada para los temas trascendentes. Yo se que en algunos entornos la gente no habla de esas cosas, pero nostros buscamos el sentido de la vida en cada detalle. El fin del toner ya nos parece una metáfora amarga. Y ayer, de nuevo a la hora del café, mi amigo me habló otra vez de su botón ... pero omitió el deseo de pulsarlo. Está mejor.

La verdad es que yo no recordaba su comentario, pero me había impresionado y lo dejé anotado aquí, como un borrador. Después de tanto tiempo me ha dado por revisar  las cosas que dejé a medias.

Ahora mismo he vi…

Desaparecer

Desaparecer, tender a cero, lentamente.

¿Como fotografiar a una gata negra con la luz apagada y sin trípode?

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Os propongo un pequeño enigma. A ver quien adivina los parámetros de esta fotografía (tiempo de exposición, diafragma, focal, ISO). Es Andrómeda, que estaba preparándose para dormir sobre la cama de mi hijo, con la luz apagada. La fotografié sin trípode, me gusta complicarme la vida :)

Efecto seda, con un postproceso

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Uno de los recursos utilizados en fotografía de paisaje es aumentar el tiempo de exposición para lograr el denominado "efecto seda", que da un aire mágico a las masas de agua en ríos, cascadas o playas. Esto se logra con un trípode, aumentando el tiempo de exposición al máximo. No obstante, en escenas diurnas, incluso con nubes, podemos encontrarnos con el problema de que incluso cerrando al máximo el diafragma el tiempo de exposición sea demasiado rápido para lograr el efecto deseado. Una solución (la clásica) es recurrir a un filtro neutro, que simplemente oscurece la toma por igual en todos los puntos. Los hay de varias densidades, pero los filtros buenos no son baratos y además uno debe acordarse de tenerlos a mano en el momento adecuado.

Pero en este caso, podemos hacer algo equivalente a aumentar el tiempo de exposición promediando varias fotos. En el campo, bajaremos la sensibilidad de la cámara al mínimo y cerraremos el diafragma. De este modo, tomaremos diversas fot…

Islandia y el eslabón más débil

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Foto de Roger Eritja. Al fondo a la derecha estoy yo (de color azul), acercándome a cascada para tratar de obtener un primer plano. Al final la pobre cámara quedó completamente mojada, pero fue una experiencia memorable ponerse casi debajo de esa mole de agua.
He pasado una intensa semana de fotografía en Islandia. Han sido días apasionantes entre paisajes realmente maravillosos. En Islandia las condiciones de luz son muy variables, las nubes corren a toda velocidad por un cielo cristalino y se puede pasar de pleno sol a nieve en cuestión de minutos. Por las noches, en lugar de relajarnos y poder descargar las fotos tranquilamente, teníamos que apresurarnos para poder salir a tratar de ver las auroras boreales. Todo esto, junto con las condiciones de frío, humedad, agua de las cascadas y del mar, supone una dura prueba para todo el equipo, desde el trípode hasta las tarjetas de memoria.
Impresionante ola, a última hora de la tarde en la playa de Dyrholaey
En mis talleres de fotografía…

D600 a ISO elevado, primeras pruebas

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Como comentaba en la anterior entrada, a ISO elevado la Nikon D700 tiene un problema bastante desagradable denominado "blooming". No es algo que aparezca siempre, solamente aparece en dos ocasiones: (i) cuando uno menos se lo espera y (ii) cuando más molesta. Bromas aparte, el blooming es una banda horizontal de ruido que acompaña a las luces altas. A diferencia del ruido normal, que puede reducirse con un filtro o promediando imágenes, el blooming no se va fácilmente de nuestras fotos, y es un verdadero incordio para la astrofotografía. Mi principal motivo para comprar la D600 fue precisamente este. El blooming desapareció con la D3s y después con la D4, la D800 y la D600.  Insisto: no es un problema para las fotos normales, pero si para el tipo de fotos que yo hago.
D700, ISO 6400, con blooming
D600, ISO 6400, sin blooming
Además de esto, a igual tamaño final de la imagen e ISO, la D600 es apreciablemente mejor que la D700. Todo esto ¿compensa la pérdida de versatilidad re…

D600, primeras impresiones

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Siempre que compro una nueva cámara hago el pequeño ritual de tomar una foto en la tienda para probarla. En Casanova Fotografía (Barcelona), a ISO 3200, con la Nikon D600. 
Llevo ya cuatro años usando solamente la D700 para casi todas mis fotos. Esta cámara habrá sido uno de los modelos de mayor éxito en la historia de Nikon y yo desde luego estoy muy contento de ella. Después de un uso intensivo en condiciones duras, mi D700 sigue en plena forma. A petición de Quesabesde, la comparé con una nueva y los resultados -después de muchos miles de fotografías de larga exposición- eran idénticos a los de una cámara nueva.

Entonces, ¿por qué comprar una nueva? ¿y por qué precisamente la D600 y no la D800 o la D4?.

Me explicaré. La D700 tiene un molesto problema denominado blooming que hace que las altas luces se desborden dejando bandas claramente visibles en determinadas condiciones, siempre muy extremas. Este defecto fue corregido en el sensor de la D3s, y todo el mundo esperaba una D700s c…