lunes, diciembre 31, 2007

Fin de año

Sirva este 31 de diciembre como excusa para repasar algunas entradas del 2007. He seleccionado cinco, que tal vez alguien no leyó en su día y -a lo mejor- le pueden hacer pasar un rato distraido. Nada me haría más feliz.

Teología-ficción: La doctrina del perpétuo revivir

Experiencia mística con una lagartija

Parménides, Zenón y la hoja que no puede caer

De entre las ruinas

El reloj omphalos y el aniversario del Génesis












Mis mejores deseos para todos en el próximo año.

domingo, diciembre 30, 2007

Borges según Bioy (i)

Entonces Bioy Casares recordó que uno de los heresiarcas de Uqbar había declarado que los espejos y la cópula son abominables, porque multiplican el número de los hombres.
Tlön, Uqbar, Orbis Tertius, Borges, 1944.

La Dra.G. me ha prestado el monumental Borges, de Adolfo Bioy Casares, que en estos momentos está en mi mesilla de noche. Durante años, Borges y Bioy fueron todo lo amigos que pueden serlo dos personas. Casi a diario comían juntos y conversaban durante horas. Especialmente de literatura, algunas veces de política. Bioy anotaba un resumen de las conversaciones en su diario. Antes de morir, separó -y editó- todo lo que tenía que ver con Borges.

De este océano de conversaciones privadas emerge un Borges que es interesante no solamente como autor si no como personaje. Pero, atención: Borges (según Bioy) resulta ser un tipo cargante, elitista, que normalmente si habla de un autor es para destrozarlo. En rarísimas ocasiones emite un juicio favorable, prácticamente nunca muestra la menor compasión por nadie. Ya me lo advirtió la Dra: mejor no lo leas, más vale que te quedes con su obra.

Pero yo no desistí y he navegado -en diagonal- las 1600 páginas con un lápiz en la mano en busca de algunas claves para Borges (El índice de autores y temas citados es totalmente erróneo, inservible). Debo aclarar que no conozco ni tan solo una parte infinitesimal de los autores que ellos citan. He capeado el temporal, saltando párrafos enteros. Comento algunas cosas, y si veo que esto interesa a alguien, otro día continúo (omitiré por el momento el debate acerca de si es lícito difundir las conversaciones privadas de un amigo):

-La erudición. Ambos, Borges y Bioy, tienen una cultura sobrehumana. Yo ignoro a casi todos los autores de los que hablan. Pero me alegra ver que dejan bien, por ejemplo, a Graves, a Swift, las 1001 noches (las 1001 noches es uno de sus temas preferidos). Me pregunto que hubiera pasado si, mediante algún prodigio como una máquina del tiempo, yo hubiera podido materializarme en una de aquellas cenas en casa de Bioy. Pasado el primer interés de dos autores de ficción por conocer a una persona del futuro, me hubieran dejado fatal.

-El valor, el honor, la heroicidad (absurda). Borges descendía de militares. Uno de sus antepasados avanzó heroicamente a pecho descubierto para que el enemigo lo matara a tiros, como es debido. Este tema se repite una y otra vez en sus conversaciones (ver, por ejemplo, 17/12/1959, 15/5/1960) y en sus cuentos, por ejemplo, en El incivil maestro de ceremonias Kotsuké no Suké y en Emma Zunz). Emma Zunz, a mi entender, contiene otra de las claves para entender a Borges.

-La civilización. El 11/6/67, Borges dijo: En una guerra entre un país bárbaro y uno civilizado, aunque la razón estuviera del lado de los bárbaros, habría que desear el triunfo de los civilizados, para el bien del mundo. Borges es deliberadamente injusto por que considera la civilización como un bien superior que debe ser preservado. No puedo estar más en desacuerdo.

-La religión. Alguien, al leer el Argumentum Ornitologicum de Borges pensó que era creyente. Pero yo creo que no hay nada más lejos de la realidad. Es impagable su comentario del 2/9/56, Qué época rara aquélla. Había dioses o las personas se creían dioses. Están crucificando a unos hombres; uno le dice a otro que es un dios; el otro le cree; el primero le dice que esa noche estarán juntos en el cielo. Y, te das cuenta, la burla. La inscripción: Rey de los judíos. Y los soldados jugando a los dados. Y el que lo traiciona es el que le da el beso. Todo eso escrito en unas pocas líneas –uno escribiría páginas y páginas– y allí están, los mejores detalles circunstanciales, la historia más extraordinaria, contada al pasar. ¿Y qué me decís de las últimas palabras? “Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?” En ese momento comprendió que no era dios ni nada: un hombre muriéndose. Y esas palabras las registran quienes quieren probarnos que era un dios. Todo es rarísimo. Algunas veces Borges parece incluso mejor como conversador.

Actualización: Un amable
lector anónimo me manda un enlace al índice analítico corregido (yo no he podido comprobar si es mejor que el que viene en el libro). Si alguien lo hace le ruego me informe. Por favor lectores amables no sean anónimos.

jueves, diciembre 27, 2007

La cópula de la mosca asesina, el arroz y la gripe

Tenemos en casa una persistente epidemia de gripe, ¿preludio de alguna variante apocalíptica que nos exterminará a todos de la faz de la tierra?. Esta noche ha sido especialmente perruna, con una tos fortísima que me ha dejado dolorido de todas partes. Y lo peor no es la propia tos si no oir a los niños tosiendo en su cuarto.

Pero en estos momentos tengo en el fuego una pseudo-paella, preparada con los restos de comida que había en casa: muslo de pollo, costilla de cerdo, judias verdes, ajo, pimiento rojo y tomate. La antiquísima tradición de la paella establece que una vez se ha puesto el arroz y después el agua (¡por este orden!) ya no se debe ni mirar hasta que no termina la cocción. Si se ha hecho todo correctamente, al cabo de un cierto tiempo el arroz estará en su punto. En caso contrario, no hay nada que hacer. Con esta fe, dejo el arroz a su aire y vengo a cocinar una entradita.

Hoy os dejo dos moscas asesinas copulando, con el deseo de que seais todos muy felices en estas fechas tan entrañables. Por que si incluso estas feroces criaturas encuentran un ratito para el amor ¿como no vamos a querernos nosotros los unos a los otros?



Merda. Puse el fuego demasiado fuerte.

domingo, diciembre 23, 2007

Malos tiempos para ser rarito

Se supone que yo ahora debería estar en mitad del monte, lo suficientemente lejos de todas las manifestaciones navideñas y de mi bonito pueblo. Pero una epidemia de gripe ha hecho estragos en nuestra casa, de modo que la escapada ha sido aplazada. Haciendo de tripas corazón he bajado a por el periódico, en un último intento para encarar de forma positiva la semana de gripe navideña que se nos espera. Pero ya en el quiosco, he comprobado con desolación que todos los periódicos:

1-Están envueltos en los resultados del sorteo del Gordo.
2-En primera página informan abundantemente sobre el partido Barcelona-Madrid de esta tarde (que ahora se llama el clásico, en una nueva vuelta de tuerca de la creación de lenguaje con la que los peridodistas deportivos llenan los espacios vacíos).
3-Dedican los suplementos a anunciar Perfumes y dar Consejos de Belleza y de Cocina para la noche de fin de año.

Tristemente, pienso que debo ser el único habitante de este país al que no le importan en absoluto ninguna de las tres cosas. No es posible, seguro que hay alguien como yo (socorro).



De modo que os dejo con la ninfa de empusa, que no es un animal que destaque por su vida social, pero también ocupa su lugar en este mundo. Digo yo.

PS. Agradeceré comentarios pero no puedo prometer contestar, la fiebre me sube y la moral me baja. ¡Feliz Navidad, en la medida de lo posible!

sábado, diciembre 22, 2007

Sobre la educación

Yo no se en otras partes, pero aquí en mi pueblo, durante los últimos años a los niños no se les ponían notas en el cole. Solamente "necesita mejorar" o "progresa adecuadamente". Por otra parte, el otro día en un museo vi a un profesor de secundaria tratando de evitar que sus alumnos se comportaran como dementes. No le tenían ninguna clase de respeto, ni el que se le debe tener por ejemplo a un camarero.

El Conseller de enseñanza dijo que eso del respeto tal vez se debe a que los chavales de 15 años entienden más de "nuevas tecnologías" que sus profesores. Y que esto de que un señor pretenda estar una hora hablando de un tema, pretendiendo que sabe más que los estudiantes de secundaria, ya ha pasado a la historia (la escritora Empar Moliner ironiza sobre estas declaraciones).

Además, con tanto cuidado que se tiene con lo políticamente correcto, continuamente salen por la tele anuncios en los que los profesores de secundaria son presentados como viejos idiotas. Conste que no es esa mi profesión.

A mi todo eso (y muchas cosas más en la misma línea) me parecen un despropósito y una estupidez colectiva. A no ser que se trate de un plan deliberado para cretinizar a las masas, que esa sería otra posibilidad a tener en cuenta.

Pero se ven indicios de cambio. El jueves por la tarde se presentó mi hijo, que hace primero de EGB, con sus primeras NOTAS. Venían acompañadas de una carta explicando que en virtud de una de tantas leyes, se pone otra vez Bien, Notable, Insuficiente, etc. Y me parece estupendo.

Le han puesto Suficiente en Caligrafía (cosa que me parece benévola por que hace una letra fatal y además está empeorando, tal vez hubiera sido mejor un insuficiente). Es evidente que hay un pequeño problema, tiene que esforzarse más, y me alegro de que la profesora nos lo diga. Antes, con la pamplina del "progresa adecuadamente", que cubría de suficiente a sobresaliente, no hubiéramos tenido esa información. (Es posible que alguien piense que yo digo esto por que fui un estudiante modélico. Nada más lejos de la realidad.)

A nadie le resultan fáciles las cosas difíciles. Sin llegar a estresarles, hay que enseñar a los niños que las dificultades solamente se vencen con esfuerzo. Lo contrario es encerrarles en una urna protectora que tarde o temprano se les va a romper, dejándoles totalmente indefensos, totalmente incapaces de enfrentarse al mundo laboral que es cada día más duro.

La atención y la capacidad de concentración se adquieren ejercitándolas. Si un profesor de ESO no puede estar una hora seguida explicando, ¿como se van a enseñar por ejemplo las derivadas?. Y ¿como se imaginan los gobernantes que funcionan las "nuevas tecnologías"? Pues con la física y las matemáticas, con la trigonometría y los logaritmos, naturalmente. Y dominando el lenguaje para ser capaces de ordenar los pensamientos y explicar claramente las cosas. Si la población queda reducida al analfabetismo funcional, vamos a ser meros USUARIOS de teléfonos móviles y malviviremos trabajando en las ciudades turísticas de cartón-piedra que las multinacionales tengan a bien instalarnos.

Por otra parte, Finlandia, que no hace tanto era un paraje desolado, ahora está a la cabeza del mundo en muchas cosas. Y, que coincidencia, aparece en primer lugar en el informe PISA. Yo quisiera que el ministro competente tuviera en cuenta estas cosas y acabara con esta irracionalidad de que suspender y hacer que los jóvenes se esfuercen es antidemocrático.

viernes, diciembre 21, 2007

El sueño de los licénidos

(pinchad para ampliar la foto)

Los licénidos son unas mariposas pequeñas que pueden pasar desapercibidas. Hay muchísimas especies de licénidos, y diferenciarlas es algo superior a mi capacidad. Ahora bien, por lo que yo he podido observar, prefieren dormir posadas en una espiga, cabeza abajo. En primavera o verano, si paseais por un prado al atardecer, es posible que sorprendais a una en el momento de acostarse. Y si esperais a que se duerma profundamente y sois cuidadosos, podreis mirarla desde muy cerca sin asustarla. Asi fue como yo empecé a fotografiar mariposas.

También quería decir que esto que van a hacer en los Monegros me parece una barbaridad. Pero esto lo pongo al final para no ponerme pesado con tantas causas perdidas. Hay gente que empieza a moverse en contra.

jueves, diciembre 20, 2007

El regreso de la primavera



Regresará la primavera, pero ¿yo seré el mismo que ya corrió detrás de las mariposas?

miércoles, diciembre 19, 2007

Las herejía del arzobispo Elipando de Toledo y las andanzas de su inconsciente discípulo el arzobispo Félix de Urgell

Quisiera contar el caso de Elipando, el herético arzobispo de Toledo a finales del siglo VII.

Algo más de un siglo después de ser oficialmente abolido el arrianismo, el arzobispo Elipando sostuvo una versión propia del adopcionismo, afirmando que Cristo es Hijo de Dios no por naturaleza, sino por adopción del Padre.

Esta desviación de la doctrina era grave y no podía dejarse pasar. Ya dijimos al hablar del deismo que las herejías más plausibles son las más peligrosas. Tertuliano, uno de los padres de la Iglesia, afirmó que quien confiase en sus experiencias personales y en su razonamiento propio, acabaría por rechazar los dogmas de la ortodoxia. (Como para dar ejemplo, el propio Tertuliano acabó sus días entre los herejes Montanistas).

De modo que como era previsible, el Santo Padre Adriano I condenó la herejía adopcionista y llamó a Elipando al orden. Pero fue en vano, el Santo Padre no podía someter al hereje Elipando más que con la fuerza de la razón, al estar Elipando en Toledo, bajo dominación musulmana. Por su parte, Elipando se permitió la simetría de condenar por hereje al Santo Padre. Fue uno de los pocos herejes que jamás tuvieron que retractarse. Por lo que en este momento, de forma oficial está en el infierno.

(Hay que hacer notar que en el Toledo musulmán se toleró la práctica del cristianismo y los obispos al parecer podían continuar ejerciendo)

Menos suerte tuvo su discípulo Félix, obispo de Urgell, muy renombrado por su piedad, que acudió valientemente a Regensburg en el 792 a defender el adopcionismo de Elipando nada menos que ante Carlomagno (que estaba considerando la posibilidad de invadir la península con alguna excusa, y el adopcionismo hubiera podido valer). Las discusiones teológicas fueron árduas, pero el tema acabó en tablas y se convocó un nuevo concilio en el 789, al que el valiente Félix acudió por segunda vez, también sin resultado concluyente. Como no hay dos sin tres, Félix se arriesgó a salir de la península el 800 para ir a Aix-la-Chapelle a un nuevo debate, donde como era de esperar fue obligado a retractase y encarcelado hasta su muerte el 815.

Después de haberse retractado ¿salvó su alma el temerario Félix de Urgell? No. Después de muerto Félix, el arzobispo Agobardo de Lyon rebuscó entre sus cosas, y encontró pruebas de que su retractación no había sido sincera.

martes, diciembre 18, 2007

lunes, diciembre 17, 2007

La desconcertante taxonomía de la libélula tigre

Busquen las diferencias entre estas dos libélulas tigre (pinchar para ampliarlas):


Los Onychogomphus son unas libélulas grandes, con la piel rallada de amarillo y negro y los ojos azules, que frecuentan charcas y riachuelos de toda la península. En casa las conocemos como libélulas tigre. Lo que ya resulta más deconcertante es que hay por lo menos dos especies de Onychogomphus, muy parecidas. ¿Era necesario?

Yo se que mucha gente duerme feliz sin preocuparse por esta multiplicidad de libélulas tigre, pero a mi me angustia un poco. Entre otras razones, por que a pesar de lo mucho que me gustan, y lo que llego a disfrutar mirando de cerca sus ojos de holograma, soy incapaz de diferenciarlas.

Mi libro de cabecera, el Dijkstra-Lewington, da varias claves: difieren principalmente en algún detalle de las alas, en la pinza para agarrar a las hembras durante la cópula y en la vulva. Las diferencias en la disposición de las rallas, o los ojos, no son concluyentes (vienen a ser, por ejemplo, como el color de la piel en nuestra especie). Estos detalles bastan para que sean dos especies distintas, su apareamiento es imposible (ignoro si hay híbridos).

Onychogomphus forcipatus (recorte de la anterior).

Pero esta tarde he dado con una clave certera, que el Dijkstra-Lewington apenas menciona: el Onychogomphus forcipatus tiene una mancha amarilla los ojos y el Onychogomphus uncatus, no. Siento decir que dentro de unas horas no voy a recordar cual es cual, espero retener por lo menos el detalle de la mancha. La taxonomía y la ortografía me resultan dificilísimas. Repito: forcipatus macha, uncatus liso, forcipatus macha, uncatus liso..

El uncatus tiene restos de comida en la boca, pero eso es pura casualidad.

Onychogomphus Uncatus (recorte de la anterior).

domingo, diciembre 16, 2007

La Luna

Toda la tarde detrás de los insectos. Y la luna llena me sorprendió en el campo.

A mi amiga Luna

sábado, diciembre 15, 2007

Sobre la caida libre. Análisis cinemático

(Con cariño, a todos los profesores de ESO. Aunque el conseller de educación os maltrate verbalmente, este humilde blog siempre estará con vosotros).

El otro día comentaba que Aristóteles se equivocó en su descripción del movimiento de caída de un objeto. Pero es fácil hablar. Tal vez los que se equivocaron fueron Galileo, y después Newton y todos los que vinieron detrás. Y quienes tenían razón fueron Aristóteles y el Santo Padre Urbano VIII ¿quien sabe?. Vamos a hacer un experimento para comprobarlo.

El montaje que propongo consiste en fotografiar el objeto que cae varias veces, a partir de su paso por una barrera de rayos infrarrojos. Una cámara no es lo bastante rápida para hacer estas fotos, lo que haremos será tomar una sola foto iluminando el objeto en diferentes posiciones con un flash estroboscópico. Para evitar el retraso de la cámara, he programado mi controlador de modo que al interrumpirse la barrera dispare el flash en modo estroboscópico. Hice ocho disparos a una frecuencia de 50Hz, es decir, uno cada 1/50 s=20 milisegundos. Primero, el controlador abre el obturador (como en estas tomas) y después acciona el flash cuando se interrumpe la barrera. Después de los ocho flashes se cierra el obturador.

Se obtiene una foto como está:

El problema es que los objetos estáticos, como la barrera (arriba a la derecha) están ocho veces más iluminados (3 puntos) que el objeto que cae. Además, tuve que dejar el flash más lejos de la cuenta con lo que está todo francamente mal expuesto. Jugando con los niveles, se puede obtener una imagen más clara como esta:

Ya a simple vista se aprecia que cada vez va más rápido. El siguiente paso es identificar el centro de masas del objeto en todas las imágenes. En el caso de la pelota, es el centro geométrico. Como cuesta saber donde está, marqué una línea tangente por arriba y una por abajo: el centro debe estar en la mitad. Puse la cinta métrica pero al final me pareció más fácil y más exacto utilizar como unidades de distancia los pixels de la cámara.

A partir de las posiciones del centro de la pelota en cada imagen, se puede calcular su velocidad instantánea aproximada restando dos consecutivas y dividiendo por la diferencia de tiempos, que es de 20ms entre imágenes. Si el resultado se representa en función del tiempo (tomando como cero la primera imagen), se obtiene (aproximadamente) una línea recta:

Yo sabía que el resultado tenía que ser una recta. Pero ¡que alegría verla en la pantalla! Nos indica que en efecto, se trata de un movimiento uniformemente acelerado. Galileo y Newton tuvieron razón. Aristóteles no: la pelota no tiene una velocidad natural de caída. Este placer de la confirmación experimental, que en teología se reserva a los santos y a los místicos, está al alcance cualquiera en física.

La hoja de cálculo nos ayuda a encontrar la recta que más se parece a nuestras observaciones, que resulta ser:

Y=51652.X+18186 (pixels/s)

Es decir, la velocidad en el instante de la primera imagen es de 18186 pixels/s y la aceleración es de 51652 pixels/s^2. Buscando la equivalencia aproximada entre pixels y metros (en base a la cinta métrica posterior), se obtiene un valor de g=9.4 m/s^2. El valor real es de 9.8 m/s^2. El error es del 4%, no está mal. Al repetir el experimento con la pinza de la ropa, la recta obtenida fue

y=51607.x+19029 (pixels/s)

La velocidad inicial es algo mayor, pero esto se debe a que solté la pinza desde un poco más arriba. Lo importante es que la aceleración, que no depende de la altura de lanzamiento, es la misma para dos objetos diferentes. El error es de menos del 1%. Es decir: Ambos objetos caen de la misma forma.

Se puede objetar que la masa de la pelota es parecida a la de la pinza. Hubiera tenido que tirar un objeto más pesado pero ya era la 1 de la madrugada y mis vecinos no tienen la culpa de nada. Queda pendiente hacerlo al aire libre, una noche de verano.

El próximo día explico como se puede medir el retraso de la barrera de infrarrojos, lo que en realidad era mi objetivo.

viernes, diciembre 14, 2007

Sobre la caida libre. Nueva refutación de Aristóteles

El gran Aristóteles, el inventor de los silogismos (que todavía resuenan en algunas tertulias), el primero que dio por cierta la existencia del Pyralis sin haberlo visto, el que dijo que los hombres tenían más dientes que las mujeres sin molestarse en contarlos, el teórico que utilizó Santo Tomás para las bases de su Escolástica, el mismo que dijo que los pulpos son estúpidos, también la cagó completamente en la física.

Galileo hizo un excelente resumen de la física aristotélica para mejor refutarla. En el diálogo Consideraciones y demostraciones matemáticas sobre dos nuevas ciencias, Simplicio sostiene los puntos de vista de Aristóteles, que Salviati (Galileo) va refutando. Dice Aristóteles que un cuerpo, moviéndose en un medio, tiene una velocidad fija determinada por la Naturaleza, la velocidad natural, que es constante y proporcional al peso.

Es decir, que si las dejamos caer al mismo tiempo, una piedra que pesa dos kilos llega al suelo en la mitad de tiempo que una de un kilo. Esto es totalmente falso: No existe tal velocidad natural y la velocidad de caída no es proporcional al peso ni es constante, como demostraremos con un experimento fotográfico (y herético) que todos ustedes pueden repetir en su casa.

No obstante hay que aclarar que los objetos se ven frenados por el aire en su caída (como saben muy bien los paracaidistas). La resistencia del aire al movimiento no depende de la masa del objeto, si no de su superficie, velocidad y forma. Por lo que a mayor masa, esta resistencia se hace relativamente menos importante y por eso una lata de cerveza llena cae más rápidamente que una vacía.

Se puede objetar que Aristóteles no disponía de los instrumentos que ahora nos permiten refutarle tan fácilmente, pero tampoco los tuvo Galileo, que si se las ingenió para comprobar sus hipótesis experimentalmente.

Lo cierto es que Aristóteles no se molestó en contar los dientes de las personas, ni en verificar la existencia del Pyralis, por que él (como antes Platón y todavía antes Pitágoras) no le daba ninguna importancia a la comprobación experimental. Si después de Aristóteles hubieran habido otros pensadores de su capacidad, posiblemente las ciencia moderna hubiera sido descubierta dos mil años antes.

Galileo era un escritor enormemente inteligente y de gran capacidad de persuasión. Además, tenía razón. Esto, junto con su tono levemente irónico, era algo intolerable, y el diálogo le costó la condena de la Iglesia, que le obligó a retractarse de sus teorías. Es muy meritorio que después de la condena Galileo siguiera escribiendo diálogos y fundara toda la física moderna, refutando a Aristóteles. Es por ello que en mi opinión, Galileo figura entre los hombres más eminentes de todos los tiempos.

En la próxima entrada haremos los cálculos, comprobaremos que dos objetos diferentes caen a la misma velocidad uniformemente acelerada y aplicaremos este método al cálculo del tiempo de retardo de una barrera infrarroja para fotografiar fauna.

jueves, diciembre 13, 2007

Después del fin



A veces me da la impresión de que cuando todos hayamos muerto la naturaleza podrá purificar la tierra en un tiempo relativamente corto. ¿Volverán a cazar los lobos en las calles absurdas de mi ciudad? Quien pudiera verlos corriendo detrás de los ciervos, entre grandes robles que rompieran el asfalto con sus raíces. Solamente quedarían en pie algunas ruínas de los edificios más tenaces. Y en el cielo, los buitres esperarían su parte del botín con la dignidad de las bestias salvajes. Que yo nunca tuve.

miércoles, diciembre 12, 2007

martes, diciembre 11, 2007

Mi héroe: Un hombre contra el golf y los dólares

Seré breve. El Sr. Donald Trump es un magnate que quiere construir en Escocia el mayor campo de golf del mundo. Se planea que sea extraordinariamente lujoso y con un hotel de 450 habitaciones. Allí está lloviendo casi continuamente y el golf no es un problema medioambiental: las exquisitas hierbas que se precisan para el correcto deslizar de la pelotita pueden vivir plácidamente sin necesidad de regarlas. No hay nada que objetar (excepto que hace unos años estuve por allí y siento que se arruine un paisaje tan precioso con semejante horterada).

Pero el Sr. Trump tiene un problema, y es este hombre, Michael Forbes, humilde pescador de salmón que NO quiere venderle su tierra a ningún precio. Trump está ofreciendo 750.000 dólares. Forbes dice que no es problema de dinero. No vende y si el proyecto sigue adelante, se va a quedar en el centro de los greens rodeado de golfistas como un Asterix de nuestro tiempo.

Aquí y aquí se cuentan más cosas. Por esta vez he copiado la elocuente foto de Michael Fobes de aquí.

Sr. Forbes, cuando usted pase por aquí ya sabe que mi casa es su casa. Para los que piensan que el dinero todo lo vale, es usted un ejemplo. Todo mi afecto y admiración. Es probable que pronto empiece una campaña a gran escala para difamarle, pero yo le apoyo. Viva el mini-golf.

lunes, diciembre 10, 2007

El quebrantahuesos en el bosque

Otra de mis fotos del quebrantahuesos en vuelo, esta vez en un paisaje de bosque, que es un escenario menos habitual para ver a este animal mítico.

Como en la última que subí, la foto está un poco (bastante) justita de calidad, ruego disculpas.

miércoles, diciembre 05, 2007

Una pluma atrapada en el hielo

Este rio es tan pequeño que no tiene ni nombre, o por lo menos nadie parece saberlo. Yo he pasado muchos ratos recorriéndolo y por eso me refiero a él de un modo especial. Cuando voy a verle, le llamo por este nombre secreto y me imagino que él ya me entiende.

El clima es duro: en verano suele secarse, en primavera a veces deja de ser pequeño y en invierno se hiela.



El otro día había una pluma atrapada en el hielo. Me gustaría saber como llegó alli.

martes, diciembre 04, 2007

La segunda grieta

Aquella tarde bajamos ordenadamente las escaleras y tomamos asiento en las sillas de madera, amedrentados por el olor a cirio. Se apagó la luz, no hizo falta que las catequistas pidieran silencio, ya sabíamos que algo importante estaba por suceder.

Empezó la proyección, eran unas filminas de las misiones en Africa. Salía un joven sacerdote y misionero, con mucha convicción, que cruzaba el mundo desde Roma hasta un poblado circular de chozas amarillas, como la casita de paja del certito tonto. Y alli vivían unos negritos muy pobres, que sin ser malos del todo ignoraban las cosas de la fe por que nadie les había enseñado ni la catequesis elemental. Andaban en taparrabos y yo me avegoncé de preguntarme si se verían las tetas de las negritas, como en el documental de los Yanomamos. Pero no. Se veía algo más profundo: el corazón.

Los negritos al principio tenían el corazón negro por sus pecados y yo pensé que era lógico siendo negros. Poco a poco el misionero bueno los iba purificando y entonces se les veía el corazón cada vez más blanco, se lo había limpiado el Niño Jesús, ya estaban preparados para la Primera Comunión. Excepto el brujo, que era malísimo, viejo, con cara de mono, ese se quedó con el corazón negro hasta el final.

Una mañana ocurrió algo terrible. A un niño muy pequeñito le picó una serpiente venenosa. Se formó un corrillo de negritos asustados. El brujo venga danzar y gritar, como en las de Tarzán de los monos. Ya se veía que no podría curarle, menos mal que está el misionero. Pidió paso y los negritos con su nuevo corazón blanco se apartaron y pudo acercarse un poco al pobre niño que se estaba quedando rígido por el veneno. Parecía que iba a curarle, que tenía una medicina, por que si no ¿por que gritaba otra vez pidiendo paso?, ¿como es que empujó al brujo malo para abrirse camino?.

Y por fin llegó al lado del niño, lo cogió de los brazos de su madre llorosa. Casi no respiraba. Menos mal, ahora le hará un corte y le sorberá el veneno como en las del Oeste. El misionero sacó un frasco, será el antídoto, será una inyección. Hará un milagro, como Jesús. Pero no, era para bautizarle, justo justito antes de morir.

-Ahora ya está en el reino de los cielos con el Niño Jesús.

No pude entenderlo. Años más tarde, en segundo de BUP, cuando un amigo se pegó un tiro en la cabeza con la pistola de su padre, pasó unas horas agonizando con el cerebro destrozado. Y en lugar de dar la clase de latín, nos hicieron bajar a la Capilla y el Padre dijo que no quería tentar a Dios pidiendo la curación. Y yo pensé: como el misionero.

lunes, diciembre 03, 2007

Mi primera comunión y las grietas en la fe.

Después de mi primera comunión yo fui un ferviente niño cristiano. Pero dos pequeñas grietas que habían quedado en mi edificio doctrinal se fueron agrandando con el paso de los días. Y por ahí se me escapó rápidamente casi toda la fe. En tan solo unos pocos meses ya había perdido todo el interés por la Misa.

La primera grieta doctrinal fue de naturaleza estadística, la segunda resultó más dramática.

Al salir de colegio, los martes y los jueves nos íbamos cada uno a su parroquia para prepararnos para la primera comunión. A mi me tocó en nuestra enorme y glacial iglesia. Nos hacían pasar en silencio a la rectoría. La catequista era una señora de mediana edad, razonable y bondadosa. Nos hacía sentar alrededor de una mesa ovalada. Y allí dibujábamos escenas del nuevo testamento con los colores plastidecor.

Todavía resonaban los ecos del concilio vaticano segundo, y la catequista pasó casi de puntillas por encima de los tormentos del infierno. No recuerdo que mencionara el purgatorio y apenas insistió en los pecados contra el sexto mandamiento. ¿Tal vez esa suavidad doctrinal fue el error?

Pero a pesar de todo, a mi me parecía difícil alcanzar el cielo, con tantos pecados y tanto amor que había que tener por el prójimo. No me veía capaz, sinceramente. Y pregunté:

-¿Cuanta gente va al cielo?

Yo entonces tartamudeaba. Se quedó algo sorprendida la señora catequista, no me entendió o fingió no haberme entendido. Pero yo insistí:

-¿Cuantos van al cielo? ¿Casi todos, casi ninguno, la mitad? ¿Que porcentaje? Es que si no va casi nadie, a lo mejor es que es tan difícil que no merece la pena tratar de observar tantos mandamientos.

Dudó unos segundos, y yo creo que vi la verdadera respuesta en su mirada: ¿Como quieres que yo lo sepa? No hay forma ninguna de saberlo. Pero se sobrepuso para decir:

-No.. bueno.. si que va gente, si. Mmm, bastantes, si, bastantes.

Pero eso pasó. La catequista insistió algunas veces y mi débil voluntad de niño aceptó sus razones, creo que en realidad yo quería ser engañado. Hice la primera comunión con toda devoción en la enorme iglesia, atento al misterio de la Transubstanciación y vestido con pantalón corto, a pesar de que el día amaneció helado. Las anginas me dejaron dos semanas fuera de combate con antibióticos.

La segunda grieta fue algo más persistente, y la contaré otro día.

domingo, diciembre 02, 2007

La insurrección de la panificadora

(Mi primer plum cake, enfriandose justo después de sacarlo de la panificadora).


Me resisto a creer en la existencia de grandes complots pero la realidad es tozuda.

Hace unas semanas fui a mi horno favorito a comprar pan. Está en un pueblo especialmente remoto, y normalmente te atienden en el obrador. Hasta hace poco era una maravilla ver salir los panes del horno de leña y respirar el olor a harina y pan recién hecho. Pero el otro día, al abrir la puerta me vino a la nariz un olor químico, como a lejía, que me recordó al pan que venden en la gasolinera de la esquina.

Efectivamente. A pesar de mantener el horno de leña, a pesar de estar en un lugar perdido entre las montañas, han optado por la via de los mejorantes panarios. El olor no engaña. Y lo han hecho con la alegría de los nuevos conversos. El pan redondo, de kilo, ya no dura una semana (sin exagerar), ni está más bueno al segundo día que al primero, ni tiene la textura densa y rica del pan de pueblo. De pueblo de antes, quiero decir. Ahora es como los de todas partes: caro, malo, indigesto y probablemente nocivo.

No se por que han optado por la química, tal vez los clientes están mal acostumbrados a las porquerías de la ciudad, tal vez les da menos trabajo, o les cunde más la harina. Me da igual, yo ya no voy a comprar más. El horno de leña, que tanto impresiona a la gente, en realidad no es importante si se van a usar productos químicos. El pan no está en la cámara de combustión (por suerte) y el calor es solamente calor, da igual de donde proceda.

La solución: LA INSURRECCIÓN DE LA PANIFICADORA. Que se vayan al carajo los panaderos corruptos y los fabricantes de mejorantes panarios. ¡Ya no les necesitamos!. Hace unos días, en uno de los reportes de la mítica Zbelnu aparecía, como si fuera un personaje más, la máquina mágica que hace pan. Yo había oido hablar de ella a unos amigos que vivieron en Suecia, pero era muy cara. Ahora, por tan solo 60 y pico de euros se puede comprar una. En casa compramos una Kenwood, la más barata de los dos modelos que hay. Llamo desde aquí a la insurrección de la panificadora. Digamos todos con voz clara y alta: ¡Que se vayan a hacer puñetas ellos y su asquerosa química!.
Ojalá todos los problemas fueran tan fáciles de resolver. ..
Ahora, si me disculpais, me parece que el plum-cake ya se habrá enfriado. Con harina totalmente natural, levadura de verdad, dos huevos de corral que me quedaban, mantequilla, miel, pasas.. creo que habrá salido bueno ¡Que se joroben los mejorantes panarios! Y quien quiera ver cual puede ser el destino de los panaderos malvados, que lea este cuento de las 1001 noches. Vereis, vereis.

¿Como funciona la panificadora? ¿Es difícil? ¿Cuesta limpiarla? Se meten los ingredientes (hay que pesarlos) y se pulsa un botón. Al cabo de unas tres horas, se saca el pan (de molde) sin ninguna dificultad, se pasa el molde por debajo de un grifo, con una esponja y un poco de jabón y ya está.

¿Pero.. la máquina amasa y hornea? Si, exactamente. Amasa, mantiene en reposo y después hornea, es un pequeño horno eléctrico. Incluso yo soy capaz de hacerlo.

¿Donde se compran los ingredientes? ¿son caros? El pan lleva harina, agua y
levadura (que son unos hongos unicelulares que hacen subir la masa). En el lidl tienen unas harinas con la levadura ya mezclada, por un euro salen dos panes de 900 gr. Pero no es totalmente natural, lleva algún aroma y propelentes. Si se quiere harina biologica (de trigo cultivado sin abonos químicos) y levadura, hay que acudir a una tienda de productos naturales. Cada pan de 900 gr nos han costado 2 euros, seguramente se puede encontrar más barato.

¿Sale bueno? Ajajá, el pan es exquisito. El plum cake ahora lo probaré. Incluso con las harinas del lidl ya es mucho mejor que el 95% de los que venden en los hornos.

sábado, diciembre 01, 2007

viernes, noviembre 30, 2007

Golf y nucleares: Dos pájaros de un tiro

El otro día por la radio, en un programa de humor, dijeron que con todos los colectores solares que hay ya casi tendríamos electricidad como para cargar el teléfono móvil. Y en otra emisora, un experto comentó lo mucho que nos están costando las primas a la energía solar. Todo esto, me temo, forma parte de la misma campaña.

Parece que ahora se trata de combinar el apoyo a las nucleares (que serían serias, fiables y potentes), con el descrédito a las energías renovables (que serían caras, insuficientes, poco fiables y a merced de las inclemencias).

Esto no es cierto. La energía renovable ya es muy importante, muy seria y muy fiable. Y va a serlo mucho más, algunos tipos de energía apenas están empezando a desarrollarse. Por ejemplo, google está invirtiendo en energía solar térmica y en un nuevo tipo generadores eólicos que desconzco.

Hoy me gustaría hablar de la energía solar térmica, dejo la fotovoltaica (que también es muy importante) para otro día. En los lugares donde hace sol, la energía solar térmica es una buena solución: no contamina, es segura, fiable y relativamente barata. Pero tiene un problema, y es que las centrales deben ser grandes, por que estamos consumiendo energía eléctrica en cantidades enormes, y hace falta captar mucho sol para generarla.

Pero fijaros que cosas, si se utilizaran a gran escala, no es tanto el espacio que necesitarían. Y a modo de ejemplo, me parece que ya tengo la solución: Basta con instalar centrales solares térmicas en los actuales campos de golf. Pongo este ejemplo, un poco en broma, como una boutade, para poner de manifiesto que algunas cosas (la energía renovable) se están presentando de modo que solamente se vean los inconvenientes, y otras de modo que solamente se vean las ventajas (las nucleares, el golf).

Transformando los campos de golf en centrales solares, se podrían cerrar todas las nucleares que hay en nuestro país, y todavía sobraría energía. Sin contar con el ahorro de agua y con que las centrales solares de receptor central, a diferencia de los campos de golf, permiten una variada vegetación arbustiva, capaz de acoger a muchos invertebrados, reptiles, aves y mamíferos. Aquí están los números, para los que quieran echar cuentas.

1-¿Cuanto ocupa una planta solar térmica?
Pues depende de la potencia.
La más grande que hay es de 64 MW y ocupa161 hectáreas. Sale a 64MW = 161 Ha; 2.51 Ha / Mw. Seguro que van a mejorar, pero seamos conservadores.

2-¿Cuantos campos de golf hay en España?
Uf, pregunta difícil, por que
su número crece de forma exponencial.
En este momento
hay 315 campos y se están haciendo 300 más. Pongamos 600. Parece ser que ocupan entre 50-150 hectáreas cada uno, pongamos 100 (si alguien sabe la ocupación real le ruego me lo diga, no he podido encontrarlo). Serían 600.000 hectáreas.

3-¿Cuanta electricidad podría generarse poniendo colectores solares en los campos de golf?
Fácil , 600.000 / 2.51 = 23.9 GW

4-¿Y si tenemos en cuenta que de noche no hace sol?
Bueno, está bien. De noche el consumo eléctrico también es menor, pero pongamos que la potencia promedio fuera la mitad, 12 GW. La energía térmica se puede (o se podrá) acumular, de modo que con 24 GW pico se pueden tener 12 GW en promedio. Las centrales con acumuladores pueden producir electricidad de noche o los días nublados.

5-¿Y esto no es una miseria en relación a la potencia nuclear?
Pues no. En absoluto. Juzgad vosotros mismos. La
potencia nuclear instalada es de 7.7GW. La potencia solar que podría conseguirse es casi el doble.

6-¿Y no sería muy caro?
La verdad es que no lo se. Pero las solares térmicas son, básicamente, un montón de espejos. No se si costarán tanto.


Pues mirad que fácil. Reconvirtiendo los campos de golf en centrales solares, se podrían cerrar todas las nucleares, se ahorraría agua y todavía sobraría energía. Que cosas.

PS. De todos modos, todo tiene un límite y debemos mentalizarnos de que el consumo de energía, en partícular energía eléctrica, deberá contenerse. Habrá que ahorrar energía.

miércoles, noviembre 28, 2007

La lagartija y yo

Después de observarla durante horas, esta lagartija me tomó tanta confianza que llegó a apoyar su pata sobre mi dedo índice izquierdo, mientras la fotografiaba con la mano derecha.

Más sobre la mística de las lagartijas aquí.

martes, noviembre 27, 2007

El pyralis

¿El pyralis?

Hace unos meses cayó en mis manos virtuales la Historia Natural de Plinio el viejo. Ya no me acordaba de este curioso libro, pero el otro día, el blog Cuentos de barro (que recomiendo) me refrescó la memoria al hablar de un examen de latín.

La Historia Natural de Plinio el Viejo es muy divertida, parece escrita por un ufólogo. Habla de diferentes temas que incluyen lo que más tarde se consideró como Historia Natural, sin preocuparse en ningún momento de comprobar que la información sea fidedigna. De este modo, los hechos reales se codean con los fantásticos con toda la naturalidad del mundo. Aparecen diversas criaturas fabulosas, entre ellas el famoso basilisco y el pyralis, que es un insecto de naturaleza fantástica injustamente caido en el olvido.

Por lo que yo se, la primera referecia al pyralis no se debe a Plinio el Viejo si no a Aristóteles. En su Historia de los animales, se dice (excepto matices perdidos en las dos traducciones) que en Chipre, en los lugares donde se funde el mineral de cobre, apilando un día tras otro los montones de mineral, un animal se engendra en el fuego, algo más grande que un moscardón, provisto de alas, que puede saltar o reptar a través del fuego. Y las larvas y los adultos perecen cuando se los aparta del fuego.

Respecto a la expresión "es engendrado", hay que hacer notar que Aristóteles (y todos sus contemporáneos) creían en la generación espontánea de ciertos animales a partir de su medio inanimado. Este punto de vista fue rebatido por Pasteur, pero fue en vano: el verano pasado una farmacéutica me aseguró que las pulgas se hacen entre las hierbas.

Unos 400 años después, Plinio bautiza a la criatura y añade algún detalle más a su descripción: El fuego (...) no deja de tener criaturas engendradas en su seno. Puesto que en Chipre, entre las fraguas y los hornos de cobre, se puede ver una criatura de cuatro patas y no obstante dotada de alas, (tan grande como las mayores moscas), volar saliendo del centro mismo del fuego. Algunos la llaman pyralis, otros pyrausta. Su naturaleza es la siguiente: Mientras permanece en el fuego vive, pero si por casualidad salta fuera del horno y vuela en el aire, muere.

Parece claro que Plinio se inspira en Aristóteles. Insiste en la generación espontánea y le atribuye cuatro patas, más lógico hubieran sido seis.

¿Como es posible que el eminente Aristóteles escribiera su historia natural sin molestarse en comprobar los hechos que contaba? Bastaba con ir a Chipre y buscar al pyralis para ver que no existía. Probablemente por la poca importancia que daba a lo empírico, como discípulo de Platón que era.

El sistema metafísico de Aristóteles, en palabras de Russell (la cita no es exacta, lo digo de memoria), es el de Platón pasado por el sentido común (pero Platón y el sentido común se llevan mal). A pesar de sus graves deficiencias, fue el último gran pensador del mundo antiguo y nadie se atrevió a disputar su autoridad durante siglos, frenando el conocimiento hasta el renacimiento. La Escolástica de Santo Tomás adoptó en gran parte su metafísica, y Russell decía que su lógica seguía siendo enseñada en las escuelas católicas hace 40 años.

Su física, que también es de naturaleza fantástica, fue aceptada hasta que el gran Galileo la refutó con experimentos repetibles, preparando el camino a Newton y después al tren de alta velocidad y otros prodigios del mundo moderno. Por el camino, las Historias naturales del mundo antíguo se han olvidado.

Ahora, este conocimiento que se pretende científico y sin embargo es irracional subsiste (tal vez para siempre). Pero sus contínuas invocaciones a los extraterrestres, las apariciones y las cartas astrales me parecen menos imaginativas que el entrañable pyralis y el terrible basilisco.

Isard


Ya llevaba unas doce horas en el escondite y estaba por marcharme, cuando casi de noche, oi unos pasos de pezuñas que parecían salir del precipicio. Cuando por fin terminó de subir y salió al claro, me vino a la cabeza la palabra isard, que en aquel momento me pareció que tenía una sonoridad especial.

Pero después estuve dudando, me parecía imposible que hubiera podido verlo de tan cerca. Más tarde me lo confirmaron: era la esquiva rupicapra pyrenaica (sarrio, isard, rebeco).

lunes, noviembre 26, 2007

Pasa el quebrantahuesos


Pinchad para ampliar. Para saber más de como la hice, aquí.

domingo, noviembre 25, 2007

Malos tiempos para la lírica: de nuevo las nucleares

A mi lo que me gusta es hablar de insectos y de pájaros, pero la industria nuclear insiste en la necesidad de construir nuevas centrales en nuestro país. Y no creo que sea por casualidad que, con cierta regularidad, vayan apareciendo opiniones en favor de las nucleares. Los que no queremos nuevas centrales nucleares, creo que tenemos la obligación moral de decirlo y argumentarlo.

Hace unos días, el Sr. Joan Rosell, presidente de la patronal Fomento del Trabajo, decía que "quien no apueste en 2007 por la energía nuclear se equivoca".

Y la última andanada se debe al mismísimo Felipe González. Dice "El País":

"Yo [Felipe González] tomé la decisión de la moratoria [para construir nuevas centrales nucleares] hace veintitantos años por dos razones: la seguridad y el agobio y sobrerresponsabilidad" que suponía la imposibilidad de eliminar los residuos radiactivos, explicó González. Pero esas circunstancias han cambiado, según el ex presidente, gracias al incremento en la seguridad, con la mejora tecnológica de las instalaciones, y a los avances sustanciales en la gestión de los residuos, por lo que "deberíamos replantearlo".

Me gustaría ver con detalle cuales son esos avances. Por lo que yo se, todo el mundo acepta que el problema de los resíduos no tiene solución: No hay ni un solo almacenamiento definitivo en todo el mundo. Y no hay mejora tecnológica que valga, las centrales son muy peligrosas por su propia física: no hay forma humana de hacer que el reactor deje de generar grandes cantidades de calor en caso emergencia. Si no puede ser refrigerado, el calor puede hacer que reviente, como ocurrió en Chernóbil y casi ocurre en Vandellós (se me dirá que Chernóbil no tenía edificio de contención, obviamente ya lo se, mal asunto tener que confiar en el edificio de contención).

Yo quisiera exponer dos cuestiones que no se si son muy conocidas, y merecerían serlo. Después daré una opinión razonada y una referencia que creo merece ser leída.

Dato 1. Sobre los seguros de las centrales
-Todo el mundo sabe que cuanto más potente es un coche, más caro es el seguro. Parece lógico, el riesgo de accidente es mayor. Lo que no es tan conocido es que las centrales nucleares no encuentran aseguradora. Lógicamente, ninguna empresa puede ni quiere asumir el riesgo de un accidente grave como en Chernóbil. El borrador de la ley dice que "se ha constatado que el mercado de entidades de seguros que opera en el territorio nacional no dispone de capacidad suficiente para prestar la garantía". Por ello, la norma afirma que "la tarifa eléctrica puede ofrecer dicha garantía para los daños no asegurables". Es decir, si reventara una central, los desmedidos costes de las indemnizaciones serían pagados por los consumidores de energía eléctrica. En un país como el nuestro, que depende del turismo y en menor medida de la agricultura, un accidente como el de Chernóbil, además de producir 200.000 muertos adicionales, nos arruinaría para siempre.

Se me dirá que un accidente así no puede suceder, que las centrales soviéticas eran un desastre. Es posible, pero repito: muy poco faltó para que reventara Vandellós. A quien le gusten estos temas, le recomiendo leer esto. Y si lo que digo es erróneo, ¿como es que nadie quiere asegurarlas?

Dato 2- Sobre el riesgo de cáncer-Incluso sin accidentes, la actividad normal de las nucleares supone un riesgo. Se publicó un estudio en una revista médica de referencia "Occupational and Environmental Medicine; Jul 2003", que correlaciona la proximidad a la central de Trillo y el riesgo de padecer cáncer. A mi me parece un estudio serio que merecería ser tenido en cuenta. Adjunto una foto del artículo:


(Pinchad para ampliar) Dice el estudio que no se ha podido determinar una relación causa-efecto. Es decir, podría ser que (por ejemplo) fuera a la inversa, y la central de Trillo se hubiera edificado casualmente en una zona donde la gente tiene más predisposicón al cáncer por otra razón. Podría ser.

Los que estén a favor de las nucleares imagino que en el fondo piensan que no se van a instalar cerca de su casa. Un argumento económico: incluso si ellos están dispuestos a asumir el riesgo, deben saber que a los 10 minutos de anunciarse la construcción de la central, sus pisos y casas pasarían a valer la mitad.

Opinión razonada - En un plazo de tiempo asumible será perfectamente posible suplir los 7.4 GW de potencia eléctrica nuclear instalada en España con energía renovable eólica, solar y maremotriz. Las nucleares actuales deben dejarse hasta que acaben su ciclo de vida, después desmantelarlas, olvidarnos de esta pesadilla y empezar a pensar seriamente que se hace con los resíduos.

El pasado día 19 de Marzo, la eólica generó más electrícidad que todas las centrales nucleares instaladas. Es cierto que fue un día de mucho viento.. ¿pero no os parece que no estamos tan lejos? Ahora está empezando a desplegarse la solar a gran escala, la maremotriz está como la eólica estuvo hace 20 años. Se atisban tecnologías de almacenamiento. Es posible hacerlo, y es más: si se estabiliza el consumo, yo creo que será posible generar toda la energía eléctrica a partir de fuentes renovables. Y si no se estabiliza el consumo, la nuclear tampoco podrá resolver el problema.

Referencia - Para ver claramente que ni tan solo prescindiendo de los riesgos, incluso desde un punto de vista puramente económico, la energía nuclear no es una opción que permita afrontar los retos del calentamiento global y el declive de los combustibles fósiles, recomiendo leer este lúcido artículo de Marcel Coderch.

A diferencia de servidor, el Dr. Marcel Coderch no es un melenudo: es vicepresidente de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones y empresario, fundador de la empresa de tecnologías de la información Tech Fuoundries.

Conclusión. Por todo ello, ahora que vienen elecciones, todos los partidos políticos deberían poner en sus programas electorales si piensan aprobar la construcción de nuevas centrales nucleares, para que los votantes sepan a que atenerse y obrar en consecuencia. Mala democracia tendríamos si este tema se deja para después de las elecciones.

Sobre los comentarios. Cada vez que subo algo de este tema tengo algún disgusto. Las opininiones a favor de las nucleares van a ser bienvenidas, si son expresadas correctamente. Pero por favor, seamos serios. Yo he tratado de poner datos concretos y cuando algo es mi opinión y no puedo respaldarlo con datos, lo digo. No me pongan vaguedades como que una cosa es la teoría y otra, la práctica, que dijo Rosell refiriendose a las renovables (¿donde está la diferencia?) o que nunca se podrá depender en exclusiva de estas fuentes [renovables] (¿por que, si se resuelve la potencia generada y el almacenamiento?). O las mejoras tecnólogicas de González. ¿cuales son? Antes de opinar, lean el artículo de Coderch, y si algo está mal, díganmelo. Señores pro-nucleares, esmérense. Si son buenos en su defensa, tal vez la indústria nuclear les contrate, ultimamente están contratando a mucha gente.

viernes, noviembre 23, 2007

Otros éxtasis: las libélulas doradas

(pinchad las fotos para ampliarlas)


Yo antes pensaba que todas las libélulas doradas eran de la misma especie. Pero no es así, hay varias muy parecidas. Son hembras de diferentes especies. La taxonomía (y la ortografía) me parecen muy difíciles. Esta, al parecer, es la Orthetrum brunneum.

Como una diosa verdadera estaba posada en su atalaya, alzando el vuelo de vez en cuando para capturar una presa y comérsela.

Al cabo de un rato se acostumbró a mi presencia y pude observarla de cerca, con verdadero placer. Quien no haya fotografiado insectos tal vez pensará que soy un exagerado, pero después de seguirla toda la tarde dentro de un rio, cuando finalmente consigues hacer las fotos la sensación que te invade es un éxtasis profundo y duradero.

Casi como con las lagartijas.

jueves, noviembre 22, 2007

El sueño de la razón

Debo deciros que si buscais fotos goya en el buscador de imágenes del Google vais a ver en la primera página una de las fotos de mi artículo Goya, procesiones y procesionarias, junto con Los fusilamientos del dos de mayo y El sueño de la razón produce monstruos.

De modo que, a pesar de que yo digo claramente que son fotos de una procesión, es posible que en este momento algún escolar de Iowa, por ejemplo, esté poniendo mis fotos al lado del aquelarre, como si fuera un cuadro más de la serie negra de Goya. Como mi religión más querida es el surrealismo, esta confusión me parece encantadora. Es lo máximo a lo que yo podría haber aspirado.

Espero que don Francisco, alla en los cielos, esté descojonándose de risa. Y podría ser, si algo he llegado a conocer a los aragoneses.

miércoles, noviembre 21, 2007

Recuerdos agradables del verano

El otro dia pasé por un pequeño rio, es un lugar muy querido para mi. Estaba completamente helado, y fue inevitable pensar en lo bien que lo pasé en verano fotografiando libélulas. Supongo que ahora los huevos de la siguiente generación deben estar bajo el hielo. Me parece asombroso.

(Pinchad para ampliar las fotos)





Tengo pendiente escribir algo sobre su apareamiento, que es muy interesante.

(Si ampliáis las fotos, veréis bastante ruido en una de ellas. Si tengo un momento, voy a pasarle un filtro y la volveré a subir para compararlas).

martes, noviembre 20, 2007

Fashion

Foto: Frikosal, 2005. Pinchad para ampliar.


Hace unas semanas, estando en Moscú, nos reunimos en un local para comer con unos amigos. En grandes pantallas de televisión había puesto sin sonido un canal de fashion. Estos canales proyectan las 24 horas del día imágenes de mujeres (y algún hombre) andando como zombies incansables por las diferentes pasarelas del mundo.

Hace cuatro años ese local era una simple cantina, con aire soviético, donde se podía tomar una deliciosa sopa borsh al mediodía. Pero ahora lo han elevado a la categoría de restaurante, y la decoración de moda exige las pantallas, que deben ser alimentadas con carne fresca. Por suerte, la sopa sigue siendo la misma.

Los zombies de mirada perdida atraían la atención de algunos de nosotros. Una de las personas sentadas en la mesa era una mujer de unos 25 años muy alta (la conozco poco, solamente hemos coincidido dos o tres veces en los últimos años). Hizo notar que la altura de las chicas debía ser entre 1.76 y 1.82, a excepción de no se que top que medía 1.83, pero se le pasó por que era excepcionalmente guapa. Ella debió observar mi cara de desagrado y me preguntó que me parecía el asunto del fashion. "Bueno, mi posición es un poco extrema", contesté. "Adelante con ella", me dijo.

-Mal, me parece muy mal que se le de tantísima importancia. Trivializa a las personas, reduce toda su vida a un cuerpo que debe vestirse y pintarse. Somete a gran parte de la población a unos cánones estéticos que les resultan inalcanzables. Se de una niña de cinco años que se pasea a todas horas por el pasillo jugando a ser una mujer mayor, esto es normal, pero ser mayor para ella es sinónimo de ser modelo, y por eso su imaginación convierte el pasillo en una pasarela. Cuando sea adolescente, aprenderá frustrada que su cuerpo no tiene las dimensiones que el mercado requiere. ¿No sería mejor que se le presentaran otros modelos de mujeres, que hagan otras cosas excepcionales como por ejemplo cirugía, egiptología, literatura, cosmología, matemáticas ... ?

Bueno, me dijo ella, para esas chicas es una forma fácil de ganar algún dinero. Aquí yo debería haber sospechado, y de hecho lo hice, pero seguí atacando al fashion business como si mi dialéctica pudiera hacerle algún mal al sistema, cuando no eran más que palabras dichas al lado de una sopa, y ahora en un blog.

Al final, resultó ser que ella de joven había corrido alguna pasarela. Pero era demasiado alta, 1.86 si no recuerdo mal, y siguió estudiando. Ahora es una persona muy cualificada en su trabajo, que no tiene nada que ver con la moda.

Temí haberla ofendido, por que la aprecio. Ella me aseguró que no y yo me concentré en terminar mi borsh, pensando que tal vez yo no entiendo nada de como va al mundo.

Pero recordé, una vez más, que en una ocasión vi en el vestíbulo de un hotel a una niña regordeta que fue tímidamente a pedirle un autógrafo a una top nacional, y al ver que se lo negaba se echó a llorar y se fue corriendo. A lo mejor es que hay gente que gana todas las partidas y otros están destinados a estrellarse siempre. Es posible que la genética sea inapelable, y tal vez la miseria y la angustia son normales. También podría ser que la compasión fuera una extravagancia. Yo que se.

Deliciosa la sopa. En la calle hacía frío.

lunes, noviembre 19, 2007

La indiferencia de la tierra

Existen todavía algunos lugares maravillosos (remotos, casi totalmente despoblados, agrestes), donde por la noche las únicas luces visibles se deben a la luna y a las estrellas. En estas condiciones, mirando al cielo se puede intuir y casi percibir el punto exacto del firmamento en que está clavado el eje de rotación del planeta, junto a la estrella Polar (pinchad la foto para ampliarla y lo vereis, a unas tres veces la altura del ciprés, algo más a la derecha).

Y es posible comprobar que la tierra continúa girando con la parsimonia que caracteriza a los objetos astronómicos, totalmente insensible a las pequeñas miserias que este lunes nos azotan.

Si la tierra, nuestra madre, gira por su propia inercia, y es tan indiferente a nuestro destino ¿no es insensato pedir auxilio a divinidades mucho más abstractas y lejanas, que no deben interesarse ni tan solo por los voraces agujeros negros, los frenéticos quásares y otros entes prodigiosos?

Para los que gusten de los detalles y de la fotografía: Las noches frías son las mejores para hacer fotos. A siete grados bajo cero el ruído electromagnético es apreciablemente menor. Con una D200 a ISO100, sigma 10-20, trípode, unos 10 minutos de exposición (hubieran tenido que ser algunos más).

Hace un rato me han mandado un correo pidiendome unas fotos para un libro, me he sentido mal al preguntar si piensan pagarme algo. La respuesta, por supuesto, es que no, no hay dinero para los fotógrafos. Pero se las voy a dar, me gustará ver el libro impreso.
Zbelnu habló del dinero mejor que yo.

viernes, noviembre 16, 2007

¿A quien podemos odiar a la hora de la siesta?

Dice Borges que No odies a tu enemigo, porque si lo haces, eres de algún modo su esclavo. Esto me parece un consejo acertadísimo, pero cada uno tiene sus limitaciones y cuando el otro día a la hora de la siesta sonó el teléfono, debo reconocer que mi segundo pensamiento fue odiar a la teleoperadora (el primero fue lamentar el estúpido error de no haberlo desconectado, por que me llaman sobre las 2 y pico cada día ).

En esta ocasión se trataba de venderme un nosequé de banda ancha. Mi respuesta, desde hace unos meses es siempre la misma (a ver si a alguien le sirve):

Señorita/o, debo notificarle que el artículo 15.1 de la Ley Orgánica 15/1999, de 13 de diciembre, de Protección de Datos de Carácter Personal reconoce el derecho de aquel que ha sido incluido en bases de datos mecanizadas, a solicitar y obtener gratuitamente información de sus datos de carácter personal sometidos a tratamiento, el origen de dichos datos así como las comunicaciones realizadas o que se prevén hacer de los mismos. Es por ello que le solicito me informe de todos los datos que pudiera tener sobre mi, incluyendo el origen de la información, y acto seguido, la borren de inmediato (también al amparo de dicha ley).

Anteriormente, imitando la voz gangosa de un borracho, preguntaba por Cesarito (Don Cesar Alierta, presidente de Telefónica), alegando que de niños ambos habíamos estudiado en el Sagrado Corazón para que él mismo en persona me hiciera la oferta. O, si preguntaban por la señora de la casa, les decía que era yo con mi voz más varonil.

También probé a decir simplemente un me interesa mucho, un momento, ahora la atiendo, esperar tres minutos y decir de nuevo, disculpeme un segundo, y así sucesivamente.

Todavía antes les suplicaba que me dejaran en paz, pensando que los pobres podían hacer semejante cosa.

Y los días que me sentía bueno de verdad les decía simplemente Yo se que usted no tiene la culpa, no pierda el tiempo conmigo, no me interesa. Y los malos: No me interesa NADA de lo que usted pueda decirme.

La respuesta era siempre confusión, breve silencio, y un muchas gracias por su atención. Y a por el siguiente. Pero un día me dijeron: Usted debe enfadarse con su compañía de comunicaciones, que nos vendió sus datos. Y no conmigo.

En resumen, que no se a quien puedo odiar. Existe la mencionada ley y al parecer nadie hace ni caso, los pobres teleoperadores no son más que carne de cañón. La empresa que los explota en realidad obtuvo mis datos de Telefónica. La propia Telefónica (que en Europa ya empieza a ser comparada a Hernán Cortés) está en manos de muuuchos accionistas, a lo mejor alguno de ustedes queridos lectores tiene acciones de esa gran corporación y al llegar aquí ya está molesto por que piensa que le estoy ocasionando pérdidas. Entonces, ¿de quien es la culpa de las interrupciones de mi siesta?

Hace tiempo que pienso que este sistema que hay montado hace que los pequeños egoísmos y mezquindades de cada uno se apliquen, mediante una especie de ley de la palanca, al mismo punto. Con lo que se suman, alcanzan una fuerza brutal y son capaces de las mayores barbaridades. Y al mismo tiempo, se diluyen las responsabilidades.

Por ejemplo. Cuando se supo que Union Carbide había pactado una indemnización irrisoria para cada uno de los cientos de miles de afectados por el horrible accidente de Bhopal, las acciones de la compañía subieron de inmediato. Y me imagino que muchos señores que estaban cortando el cesped con la radio puesta, en la tranquilidad de sus hogares, respiraron aliviados al saber que los otros pobres habían sido no solamente aniquilados, si no también ultrajados al fijar un precio de risa por sus vidas.

Si hubiera posibilidad de arreglar el mundo, tal vez habría que ir pensando en cambiar estas cosas. Digo yo.

jueves, noviembre 15, 2007

La muerte

Al no tener esperanzas ultraterrenas, yo veo la muerte como un suceso de la carne, un éxito de los gusanos y la podredumbre. Y quisiera abordar el tema empezando desde un punto de vista puramente orgánico.

Un crisomélido de la menta, animal bellísimo que también merecería ser inmortal, entró en una hoja cónica a buscar refugio pero la lluvia de la noche lo ahogó. Ahora flota inerte, desprendiendo un hilillo de putrefacción. (Pinchad para ampliar las fotos).

Una Foca muerta en la playa, en Chile.

Un asno muerto que ya ha servido de alimento a lobos y buitres durante casi una semana, en Algún Lugar.

Creo que no es la muerte en si lo que debemos temer, si no la degradación y el dolor físico que muchas veces la preceden. Y, si acaso, el paso del tiempo, el olvido, la inevitable derrota final de todos nuestros empeños. Esto último, lo siento, no tiene remedio, o al menos yo no lo conozco.

miércoles, noviembre 14, 2007

La telenumerologia

La teoría

La telenumerología es una doctrina que asegura que la verdadera personalidad, y por tanto la clave de los acontecimientos futuros, ya no se esconde en la fecha de nacimiento ni en las letras del nombre, ni el la disposición de ciertas bolas, ni en el orden en que se extraen cartas de una baraja, si no en el número del téléfono movil.

Los telenumerólogos esgrimen diversos argumentos para justificar la supremacía de esta mancia sobre las demás:
-La fecha de nacimiento ni el nombre no las elige el indivíduo. Tampoco el número de abonado, pero está comprobado que los teléfonos que no se ajustan a la personalidad de su propietario suelen extraviarse.
-Los astros están cubiertos por la polución lumínica y por tanto su influjo es mucho menor.
-Lo mismo puede decirse del tarot, cuya simbología es rica pero caduca.

En resumen, la energía astral que está en la base de todas las mancias fluye de forma constante, pero en estos tiempos que corren se ve forzada a discurrir por cauces nuevos y manifestarse de otros modos. Tal como está el planeta, no debemos sorprendernos de que las técnicas que hace 4000 años eran exactas hoy en día arrojen predicciones mediocres. Y, por contra, aparezcan nuevas técnicas como la telenumerologia.

El método

Cualquier persona puede escrutar su destino sin más que revisar los dígitos de su móvil, puesto que cada dígito tiene un sentido definido, de acuerdo a la siguiente clave:

1-La decisión, el poder, la autoridad.
2-El amor, el romanticismo, las buenas causas.
3-La belicosidad, la destrucción, los malos rollos, la estupidez.
4-La cobardía, la inteligencia.
5-La melancolía, las hojas que caen en otoño.
6-Siempre presente en los carácteres soñadores y poco dados a la acción.
7-La avaricia, la mezquindad.
8-Complételo usted mismo
9-¿Llegaste hasta aquí?
10-Y así sucesivamente.
11-La lujuria.

Mi amiga Patricia me pide que le haga un telenumerograma, y a tal efecto me facilita su número de celular, el 622XXXX (que obviamente no puedo publicar). Pero el análisis es contundente: Es una chica feliz, pero le falta algo que de un empuje a su vida.

Todo está en los números.

lunes, noviembre 12, 2007

Ejercicios de fotografía de alta velocidad

Estoy pasando una etapa de triste enclaustramiento y apenas salgo al monte a perseguir bichos, que es lo que mejor me va. En lugar de eso, paso los fines de semana en casa trabajando inventando chismes absurdos, como el reloj Omphalos y el Frikicontrolador FR2. Este último por lo menos no tiene un propósito teológico definido y sirve para hacer fotos. Pronto estará acabado y os lo enseñaré.

El domingo llené el comedor de trastos e hice algunas tomas de alta velocidad, que están más vistas que el charlestón. Debo aclarar que no son más que un ejercicio para probar los sensores y el controlador. En realidad espero poder usar estas técnicas para fotografía de naturaleza. Esto de las gotas de agua y las monedas no me dice nada.

La caida de la cerilla.



Esta toma es una cerilla cayendo. Cuando toca al suelo se dispara una secuencia de 10 flashes, cada 1/100 de segundo. Parece mentira lo rápido que sucede todo, es muy difícil decir en que orden deben colocarse. Voy a tratar de disparar el flash un poco más rápido.

La moneda cayendo al agua



Esta es la clásica de un objeto cayendo al agua, quizá la única diferencia es la técnica que uso para detectar la moneda, que ya comentaré en otra ocasión.

Impacto de un objeto


Esta es como la típica foto de una bala atravesando una manzana, solo que como no tengo escopeta pues le he tirado manualmente una moneda a un rotulador. Modestamente, creo que esta foto es más difícil por que la velocidad de la moneda varía mucho de un lanzamiento a otro y detectar el instante exacto del impacto tiene su intríngulis.

Esta última es como la anterior pero disparando la cámara en lugar de los flases:



La D200 tiene un tiempo de respuesta de 50ms, pero esto es demasiado lento. Hay que hacerla como la de arriba, disparando los flashes a oscuras. De este modo se puede congelar el instante.

En una próxima entrada explicaré los detalles.

sábado, noviembre 10, 2007

La sauna en Rusia

Unos amigos me invitaron a pasar el día en la dacha de unos familiares. Alli pude disfrutar de su hospitalidad, verdaderamente extraordinaria, y de la famosa sauna rusa.

La sauna rusa es mas o menos como las que hay aquí en los gimnasios, la principal diferencia es que alli se sale al exterior y se salta al agua después de la sauna. Yo ya había hecho algo parecido en Finlandia, pero en verano. Esta vez, a pesar de ser otoño, hacía bastante frío y siento decir que todo el asunto me daba algo de yuyu.

Pero no hay que temer, el cuerpo está tan sumamente caliente que si se entra y sale rápidamente del agua, sin intentar nadar ni nada parecido, el frio casi no se nota. Estos cambios de 80 a 4 grados se repiten varias veces y se combinan con unos golpes con ramas de roble verdes, que empiezan suaves pero acaban incluso demasiado fuertes para mi gusto. A ver si pudiera repetir la experiencia en pleno invierno, con nieve, aunque me aseguraron que la sensación es parecida por que el agua no está mucho más fría.



Al lado de la sauna propiamemte dicha es costumbre habilitar una habitación a una temperatura razonable para tomar un te y charlar un rato relajadamente. El te se sirve con miel o mermelada de frutas de bosque.

Recuerdo que en un viejo transistor de fabricación sovietica sonaba una ópera mientras las tazas humeaban. Esa mesa y esa ventana cubierta de vaho me pareció que tenían la esencia de la melancolía del otoño en Rusia.

jueves, noviembre 08, 2007

"1984", 2007

Es conveniente leer o releer de vez en cuando a Orwell, especialmente 1984. Que grandísima lucidez tenía ese hombre.

Quien realmente tiene poder puede cambiar no solo el presente si no también el pasado. La degradación del lenguaje como preludio a la degradación del pensamiento. La guerra como un instrumento para mantener a la gente en la miseria y perpetuarse en el poder. El propio partido creando una subversión ficticia para poder identificar a los individuos disidentes. El uso de la ideología como un mero instrumento de poder.

Aquí podeis bajaros de gratis el pdf de 1984. En este breve ensayo Orwell expone algunas de las ideas centrales de 1984.

Los acontecimientos no obstante han dejado obsoleta (por el momento) la visión de Orwell, al menos en su lectura más literal. ¿Pero como es nuestro mundo (me refiero al mundo de los que vivimos bien) en comparación con el del Gran Hermano?

Para empezar, la propia expresión "Gran Hermano" ha sido abducida por un soez programa de televisión, que ya es mucho más conocido que la enorme obra de Orwell. Esto no es una simple anécdota, el sistema fagocita cualquier cosa, incluso las que le podrían ser nocivas. El ecologismo, el Che Guevara, la libertad de información, todo es triturado, devorado y reducido a un icono. En 2007, a diferencia de en "1984" cualquiera puede hablar pero apenas nadie es escuchado. Las opinión pública es manipulada con todo descaro por los medios de comunicación. Los que siguen la actualidad con interés solamente consiguen formarse las opiniones erróneas que los propios medios pretendían. A los demás, simplemente les da todo igual. Apenas nada importa, la frivolidad se ha elevado a la categoría de doctrina. Ninguna ideología parece tener el más mínimo futuro, excepto tal vez el culto al ego. No hay utopías, hay mercados.

¿Nos quedan los blogs? En absoluto. En realidad son subproductos del marketing del gran Hermano buscador que todo lo sabe. Nos ofrece este cebo, y hemos picado.

martes, noviembre 06, 2007

El caso de la pianista multiorgásmica

1. Ahora mismo me he acabo de enterar del caso de una chica de buena familia y muy formal que estudiaba primero de ciencias exactas y quinto de piano, cuando conoció en la parada del autobús a un joven oficinista elegante y atractivo pero algo serio.

2. Charlando charlando, pareció que surgía una afinidad y él propuso ir a tomar café.

3. El oficinista era tan serio y la pianista lo encontraba tan guapo, que ella creyó conveniente contarle sus experiencias con el sexo tántrico para romper el hielo y ver si el asunto pasaba a otro plano.

4. Pero como él solamente conocía las posturas de toda la vida y su antigua novia siempre se quejó de monotonía y poca duración, el oficinista al oir aquellas proezas se escondió medio arrugado detrás de la tacita de expreso.

5. Asi siguieron, ella hablando y hablando de los secretos del orgásmo múltiple, que en realidad había leído la tarde antes en el Cosmopolitan de la peluquería, y él arrugándose cada vez más.

6. Hasta que al final él dijo adiós muy flojito y se marchó derrotado.

7. Y yo he pasado un rato observándoles desde lejos, ahora la pianista está sola en la mesa del fondo de la cafetería, tan formal como siempre con su traje chaqueta que la hace parecer mayor, preguntándose que puede hacer la próxima vez para que los hombres que le gustan no la encuentren demasiado formal.

8. Pero a mi se me ha hecho tarde, ya han pasado casi ocho frases, asi que cierro el cuaderno, tapo el boligrafo, pago la infusión y me voy.