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Mostrando entradas de junio, 2007

El método de las gambas

Se cuenta que en la antigua China, en los tiempos de Lao Tse, vivía un anciano maestro en lo alto de una colina. A él acudían los jovenes que querían progresar en el arte y la ciencia de la fotografía de insectos. Tan solo unos pocos eran admitidos. De entre ellos, el joven Tree-Hu, que aprendió con el método de las gambas.

-Esta bien, mañana a las 9 de la mañana empezaremos el curso. Te acercas a Mercabarna y me traes medio kilito de gambas de Palamós, que sean bien frequitas y de las grandes. Tu diles "Como si fueran para el Señor Obispo", que ellos ya sabrán cuales son. Y una botellita de vino blanco bien fresco.

Y asi fue, a la mañana siguiente el maestro aguardaba con el fuego listo para preparar las gambas. Las dejó en su punto exacto de cocción, un pelín crudas, jugosísimas. Y se las comió todas mientras el joven aprendiz Tree-Hu observaba guardando respetuoso silencio (exepto el involuntario roncar de sus tripas).

-Buenísimas. Hoy has progresado mucho, más de lo que te…

Evolución II

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Con la Nikon 601, la tristemente célebre regleta manfrotto, dos flashes metz, el micro nikkor 60 AF y algunos rollos de dispositivas, pasé muy buenos ratos haciendo fotos alla en los solitarios 90, anteriores a la eclosión de internet.

La Nikon 601 era el modelo básico de cámara AF Nikon, seguido por la semi-profesional 801, que seria como la D200 de ahora y la profesional F4. El fótometro de flash TTL de la 601 media más o menos en el punto central y si allí no había nada, la foto salía inevitablemente quemada. Había que subexponer a ojo 1, 2 o 3 puntos.



El micro nikkor 60 AF era y sigue siendo una muy buena óptica. Pagado con sueldo de becario, costaba una auténtica fortuna. Pero tuve mucha suerte por que entonces Nikon sacó la serie D, en la que los objetivos informan de la distancia de enfoque a la cámara y esta lo tiene en cuenta para calcular la exposición. La 601 no podía hacer uso de esta información y aunque hubiera podido, yo creo que tampoco hubiera servido de nada para mac…

Los libros perdidos de Fabre (I)

Debo a una entrada en este blog el descubrimiento de los Souvenirs entomologiques de Jean-Henri Casimir Fabre (1823-1915), "naturalista francés que elevó a la categoría de literatura sus observaciones sobre insectos (no en vano se le ha calificado como el poeta de los insectos)".

Henri Fabre fue un entomólogo importante, "de un carisma excepcional", que ejerció una enorme influencia y despertó muchas vocaciones. El cineasta Luís Buñuel, por ejemplo, estuvo muy interesado por los insectos y al parecer este interés nació de la lectura de Fabre.

Fabre es, para entendernos, una especie de Félix Rodríguez de la Fuente. Lo que hace que sus libros sean tan interesantes es que no se limita a catalogar y describir a los insectos, si no que explica su fascinante comportamiento.

Uno de los aspectos más interesantes en Fabre fue su rechazo a la teoría de la evolución de Darwin (lo que no impidió que Darwin conociera y apreciara sus libros y que ambos mantuvieran una buena relaci…

Abejorro con parásito

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Un ácaro parásito está sorbiendo lentamente los fluidos vitales de este abejorro. Si comparamos el tamaño del parásito con el del huesped, sería algo asi como tener un piojo del tamaño de una rata mordiéndonos de por vida en un labio. Yo creo que le causa un sufrimiento considerable. Había visto varios casos de saltamontes parasitados, como este por ejemplo, pero es la primera vez que veo un himenóptero en este amargo trance.

Se me apareció en sueños el abejorro y me preguntó si la vida podía tener algún sentido, estando sometido a ese dolor incesante y viviendo en una colmena subterránea regida por una reina despótica que le obliga a trabajar de sol a sol. No supe que decirle, sinceramente.

El pecado de Onán

Yo creo que el pecado de Onán es un asunto interesante que merece la atención de los ateos aficionados a la teología. De modo que, sin ánimo de ofender a nadie (como siempre), he decidido explicar lo que yo se del tema. Os ruego no me hagais comentarios que puedan ofender. Mi intención no es molestar a nadie si no exponer a la mirada pública un tema solitario.

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Ahora que el wifi llega a todas partes, cualquier persona en la soledad de su WC, puede cometer un pecado absolutamente injustificable. Por que si bien el asesinato es un pecado, en algunos casos pueden ser justificable como mal menor. La guerra, dice el Catecismo en el punto 2308, a pesar de causar muertes, es admisible como legítima defensa, agotadas todas las demás opciones. También la pena de muerte es admisible (2266) en casos extremos.

Sin embargo, lo que usualmente se entiende como onanismo, no es admisible jamás. Pero ¿cual es exactamente ese pecado? Esto se explica en el Génesis:

(..) Y Er, el primogénit…

Tu serás mi Dulcinea, yo seré tu Frikosal

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Desde hace más de diez años yo estoy profundamente enamorado de la Papilio machaon. Es un amor purísimo, absolutamente platónico, pero intenso como un calentón de verano. Es la mariposa más bella del mundo (y si alguien dice lo contrario la vamos a liar), una criatura verdaderamente divina que ha inspirado las más sorprendentes leyendas. Se alimenta de hinojo cuando es una oruga (la teneis en la foto de la cabecera, en mi dedo) y vuela con la destreza y autoridad de una reina montada a caballo después de salir de la crisálida. ¿Qué más se puede pedir?.

Sin llegar a ser abundante, no es escasa. Estos días están volando bastantes y, si no jugais al golf, es posible que veais alguna. Pero ¡ojo! no la confundais con la chupaleches, que (obviamente) es muchísimo más ordinaria.

Esta pobrecita estaba bastante mal, algún picotazo de un pájaro se ha debido de llevar. Pero los insectos no se rinden jamás, a pesar de tener las alas tan mal, seguía volando aceptablemente. Me la encontré al amanecer…

La casilla 785 no se me actualiza

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Ya pronto finaliza el plazo para presentar el tan temido ierre-pe-efe y la aplicación informática no me permite confirmar el borrador. En vano introduzco una y otra vez el código de 10 dígitos del contrato hipotecario, la casilla 785 se obstina en permanecer en blanco y no reflejar las cantidades aportadas por el contribuyente. Ni la parte estatal ni la cuota íntegra autonómica. Yo creo que esta vez va a ser cosa de los pop-ups, que ya los tengo un poco calientes.

No se ha hecho el ser humano para trabajar ni para la burocracia de los cojones. ¡Haced el amor y no la renta!

P.H. Gosse y la hipótesis omphalos

¿Dios creó el mundo hace 6000 años, pero con evidencias falsas de que es mucho más antiguo?

El arzobispo James Ussher pasará a la historia por haber determinado la fecha de la creación después de un análisis detallado de las escrituras. Según su estudio publicado en 1648, las escrituras dejan bien claro que la creación tuvo lugar el 23 de Octubre del 4004 AC. Algunos añadieron después "a las 9 de la mañana", pero parece ser que el arzobispo no llegó a precisar tanto. Todavía hoy en día hay gente que cree que esta fecha es exacta.

No obstante, hacia 1800, los primeros geólogos llegaron a la conclusión de que la tierra debía ser mucho más antigua, basándose en la enorme lentitud de los procesos que observaban, como por ejemplo la sedimentación. No miles, si no millones de años. Y más tarde, miles de millones de años. Hoy en día la ciencia ha demostrado que la tierra tiene unos 4500 millones de años. Nada menos. En flagrante contradicción con la Biblia, no se si otros textos sag…

El escarabajo impasible

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Este escarabajo (Mylabrissp.) no se altera jamás, por más grave que sea el peligro, él sigue tan feliz mordisqueando su flor o sesteando.

Después de reflexionar sobre el tema, he llegado a la conclusión de que debe ser venenoso o por lo menos tener mal sabor. Asi, cualquiera.

El silencio y las obras

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Las obras normalmente suelen ser muy ruidosas, pero voy a hablaros de una obra que se está llevando a término en silencio .. mediático.



En Hiroshima siempre veían pasar de largo a los bombarderos americanos y pensaban que por alguna razón especial ellos estaban destinados a salvarse. Yo he estado durante años observando casi a diario unos campos preciosos. A lo lejos las grúas seguían devastándolo todo pero yo pensaba -iluso- que aquella zona estaba destinada a la ampliación del parque natural.

Un día me enteré de que aquellos campos habían sido destinados a una nueva autopista muy necesaria. Tan necesaria que ya hace 40 años que está proyectada. Pero aquí en mi pueblo nadie se ha gastado jamás ni un duro en infraestructuras de transporte y yo sigo conduciendo por la misma carretera de un carril por sentido que mi padre usó para estrenar el seiscientos. Solo que ahora une dos ciudades industriales de casi 250.000 habitantes en total y está permanentemente colapsada por los camiones. Y…

El escarabajo de oro

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(pinchad para ampliar la foto)

Existen algunos escarabajos que tienen los élitros perfectamente metalizados y brillantes como espejos de colores. Creo que la mejor manera de fotografiarlos es iluminándolos con la luz ténue que deja el sol después de ponerse y -si acaso- con un leve destello de dos flashes. Hay que usar exposiciones largas y tener mucha paciencia.

Si os fijais, me vereis reflejado con trípode y todo el tórax de esta joya viviente.

Y aprovecho esta entrada para haceros saber de forma oficial que la liga de fútbol me importa un huevo.

Libando en flor de borraja

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(pinchad para ampliar la foto)

Un buen rato se estuvo así la abeja. Cuando yo ya pensaba que se la estaba merendando una araña-cangrejo, se marchó tan tranquila. Seguramente paró un ratito para tomarse un respiro.

El caso es que aquí en mi pueblo no es costumbre comer borrajas. Hemos comprado unas cuantas por que nos gustan y para que los niños se acostumbren a comer de todo (es un buen propósito más que otra cosa), pero ahora dudamos de como preparlas. Yo pensaba hervidas y después saltearlas con unos ajitos y un poco de jamón. ¿Que os parece a los entendidos?

Más sobre la cigarra

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Todo en calma
penetra en las rocas
el canto de la cigarra
Matsuo Basho

La palabra cigarra es imprecisa, hay muchas especies de cigarra. Casi un centenar en Europa, nada menos. Los insectos son siempre más complicados de lo que uno piensa. En concreto, "mi" cigarra del otro día ha sido clasificada de un certero latinajo por el amigo Sesma, se trata de una Lyristes plebejus. Y esta que os subo hoy es posiblemente de la misma especie. En principio, la toma que yo seleccioné como buena fue esta, pero tal vez la anterior con el primer plano está mejor.

Esto de lyristes parece que debe tener que ver con lírica, desde luego el bicho canta que se las trae. A quien quiera oirla, aquí está grabada.

Y aquí un texto muy bonito sobre diferentes especies de cigarra en Japón. Cada una tiene su nombre común. La cultura japonesa tiene algunas cosas maravillosas.

Evolución - I

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Hice esta foto más o menos en 1996. En aquella época me dio muy fuerte por la fotografía de insectos, casi tanto como ahora. Usaba una Nikon 601, un micro nikkor 60 (que todavía utilizo) y dos flashes Metz con un soporte Manfrotto 330b. Este equipo en aquel momento no era barato y menos para mi poder adquisitivo. La película siempre de diapositiva, cuando podía permitírmelo compraba Velvia.

La foto está tirada a pulso a primera hora de la mañana. Encontré un prado precioso en el corazón del parque natural, pero había que andar como 30-40 minutos y eso en primavera significaba levantarse antes de las 5. Hay que pegarse unos madrugones impresionantes para sorprender a las mariposas dormidas en esta época del año. Eso no ha cambiado. Por cierto que ahora han hecho una carretera y me temo que pasa por alli, no me he atrevido a ir a verlo.

Pero lo más duro era no tener con quien compartir las fotos. Es cierto, organizábamos pases de diapos con los amigos, pero no dejaba de ser un círculo r…

El argumento ontológico de San Anselmo

De entre todas las demostraciones de la existencia de Dios, la de San Anselmo es tal vez la más interesante. Como hay gente que sigue considerandola válida, yo creo que merece la pena dedicarle unos minutos. Aquí la teneis íntegra.

San Anselmo dice que "El ser más perfecto que se puede pensar, debe existir realmente: Pensarlo sin existencia no sería pensar el mas perfecto."

Supongamos que escribimos una lista de todas las cosas que se pueden concebir. Algunas de ellas existen, como el rinoceronte, y otras no, como el unicornio. En algun lugar de la lista está Dios. Ahora ordenamos la lista de la cosa más perfecta a la menos. La más perfecta es indudablemente Dios. Entonces saldrá el primero de la lista. Pero si Dios no existiera, entonces estaría en segundo lugar, por que habría una cosa tan perfecta como Dios, pero que SI existiría. Luego, Dios existe, como queríamos demostrar.

El monje Gaunilo, que era hombre de luces aunque no llegó a santo, hizo notar que el argumento ont…

Toda la verdad sobre cigarras y hormigas

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Si bien es cierto que la hormiga pasa el verano amargada por el trabajo, y que la cigarra disfruta cantando y copulando como una loca durante los meses de calor, lo que la fábula nos cuenta del invierno es falso: ambas mueren antes de que acabe septiembre.

Y ya una vez en la sala del perpétuo revivir, la cigarra revive eternamente sus fiestas y la hormiga sus sudores.

Ecos de danzas sufís

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Embrujados por una música poderosísima, un grupo de derviches giran sobre si mismos con los brazos en alto, bajo la dirección de un severo maestro, hasta llegar a un éxtasis místico que da toda la impresión de ser auténtico.



La primera vez que oi hablar de los derviches fue hará cosa de cinco o seis años. Estando en un congreso coincidí con un tipo algo extraño que tenía un pie en oriente y otro (y la cartera) en occidente. En el coctel se sirvió buen vino, la conversación se prolongó durante horas. Hablamos de trabajo, pero de lo técnico se pasó a lo humano y a lo divino.

Al final los americanos y los rusos se fueron marchando y nos quedamos casi solos en un rincón de la mesa. Entonces salió el tema de los sufís, que él conocía muy bien (¿era uno de ellos?) y yo a penas de pasada, por el libro de Idries_Shah. Esta y otras coincidencias hubieran podido propiciar una cierta amistad. Pero ya se sabe que la distancia y el tiempo, entre otras cosas que no hacen al caso, pueden con todo. T…

La cazadora rosa

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Después de unos días de grandes excesos verbales, guardo silencio en presencia de la cazadora rosa. Tela marinera de araña, pinchad para ampliarla.

El gran bazar en Estambul

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Los turistas entramos en el gran bazar de Estambul esperando encontrar vendedores de lámparas maravillosas, alfombras de seda y esclavas con aptitudes para la danza del vientre.

La realidad es muy diferente. El gran bazar sigue siendo espectácular, es el mayor mercado cubierto del mundo y un laberinto digno de verse, pero me temo que el tiempo de las 1001 noches ya quedó atrás. Las hordas de turistas hemos reducido el bazar a un mercadillo de baratijas para guiris, y copias de artículos de marca occidental.

Como en las ramblas de Barcelona, los propios turistas somos el público y a la vez el espectáculo. Ríos de europeos corremos las calles del bazar sin saber que artículo buscar (a los americanos medios y los japoneses esta ciudad le parece poco segura).

Asi que yo, como los demás capullos, me dedico a deambular por las calles aparentemente sin fin. Y voy sacando fotos a diestro y siniestro con mi 10-20, que es estupendo para este tipo de cosas por que el ángulo que cubre es tan gra…

Energía solar para fotógrafos

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¿Por donde sale el sol? Chupado, el sol sale por el este y se pone por el oeste. Miau, no es tan fácil. El sol sale cada día por un lugar ligeramente diferente y la diferencia a veces es significativa si se trata de hacer fotos.



En este diagrama (pinchad para ampliarlo) viene la posición del sol en función del día del año. Vale para 40 grados norte (Barcelona más o menos). Cada trazo representa la posición del sol en un día determinado.

Por ejemplo, la curva más interior corresponde al día más corto del año (que es lo que realmente se celebra en Navidad). Ese día el sol no sale por el 90 (este) si no por el 60, o sea 30 grados más al sur, eso es mucha diferencia. En el eje vertical tenemos la elevación, que a las doce solares tan solo es de 25 grados el día más corto del año. Por esto el color del mar es tan especial en invierno, y se está tan calentito al lado de una pared vertical bien resguardada.

En cambio, la curva más exterior es la de San Juan, el día más largo. El sol sale 30 g…

Comer en Turquía

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No puedo decir que conozca Turquía por que solamente he estado un par de veces, ambas por razones de trabajo y de prisa y corriendo. Pero debo hacer constar que se come estupendamente, desde luego mucho mejor que aquí. Me explico: Gastando dinero en restaurantes buenos, en casi todas partes se come bien (algun día podemos hablar de las excepciones). Pero yo no me refiero a eso. Lo que yo quiero decir es que es lo que come la gente de a pie en los lugares baratos.

Entramos en este pequeño establecimiento en un pueblecito, no tenían ni carta ni menú ni lista de precios ni manera de entenderse con nosotros en ningún idioma. Pero estaba lleno de gente normal y eso suele ser buena señal. Pasaron unos minutos y se presentó el hombre con unas ensaladas de tomate y pepino con limón, y esta especie de empanadas alargadas rellenas de carne. Todo el mundo comía lo mismo. Ellos mismos preparan la masa y la hornean alli, delante del cliente. Estaba buenísimo y no os quiero decir lo que nos costó co…

Segunda y tercera experiencias con los abejarucos. Y una pregunta.

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Después de mi primera experiencia seria con los abejarucos, decidí volver a la carga.

La segunda experiencia con los abejarucos no fue muy positiva. Decidí tumbarme en el suelo a 3 metros escasos del posadero y cubrirme con una red de camuflaje. Usé la bolsa de la cámara para tener un ángulo un poco mejor y un bean-bag para inmobilizarla.

Aguanté una hora tumbado, pero unas hormigas del género Camponotus que me mordían el sobaco y -sobretodo- el dolor de espalda me hicieron desistir. Los abejarucos entraron solo una vez y muy brevemente al posadero. Esta técnica definitivamente no es buena al menos para mi, además de incomodísimo y fatal para mi triste esqueleto, el más mínimo movimiento al acercar la cabeza a la cámara te delata. De modo que preguntándome si me dolían más las lumbares o las cervicales me fui a hacer la compra.

Al día siguiente (después de haberme tomado un ibuprofeno 600) el despertador sonó a las 5:30 y me fui con el amigo JAB a repetir la prueba, esta vez con hide …

Spencer Tunick y las capulladas cósmicas

El Sr. Spencer Tunick se ha hecho famoso por fotografiar multitudes de Homo sapiens en pelotas. No tengo nada en contra del desnudo ni del nudismo ni de las multitudes ni de las fotografías. Simplemente hago notar que:

1-Si en las fotos de este señor aparecieran multitudes de otros mamíferos en la misma posición, por ejemplo cerdos, las sociedades protectoras de animales protestarían (con toda la razón).

2-Entiendo que al Sr. Spencer le guste fotografiar gente en bolas, es más: yo haría lo mismo en su lugar... si pudiera vivir de eso. Lo que ya me resulta más chocante es que la gente voluntariamente se preste a dilapidar un día festivo perdiéndose entre una multitud desnuda para que este caballero pueda ejercer su magisterio artístico. No por el hecho de desnudarse (cosa que yo hago en playas, ríos y montañas siempre que puedo hacerlo sin que nadie se moleste) si no por la pérdida de tiempo y por la alienación que supone hacer algo que no aporta nada al individuo.

3-Es más, yo propongo d…

Primera experiencia con los abejarucos

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(pinchad para ampliarla)

El abejaruco es uno de los pájaros más bonitos que hay por aquí, y además es relativamente abundante y fácil de fotografiar. Ya parecía que mi amigo JAB y servidor teníamos un poco de gafe con este animal, por que el año pasado invertimos muchas horas buscandolos pero fue en vano.

Ahora por fin hemos encontrado una colonia y a base de levantarnos a las 5:30 (entre semana hay que tener moral..), hemos podido hacer unas fotos. En mi caso no son buenas ni mucho menos pero por lo menos alguna de ellas cuela (recortadísima y a 800 pixels).

Tengo que perfeccionar la técnica y mejorarlas hasta llegar por lo menos a la calidad que yo considero decente, o sea, válida para imprimir a 30x20cm y colgarla en el comedor sin que mi familia se queje. Y son exigentes.

De entre las ruinas (iii)

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(viene de aquí)

En las ruinas, me gusta ver y tocar (si dejan) las inscripciones antiguas, parece mentira, casi 2000 años hace que alguien grabó DIVO NERVA en esta piedra y nosotros seguimos usando los mismas símbolos para escribir por ejemplo PISO EN VENTA, PATO DONALD, MARINA D'OR CIUDAD DE VACACIONES.

Entre estos pensamientos y las fotos a la Nemoptera sinuata andaba yo como flotando por entre las columnas.

El caso es que corrían por allí unos lagartos acojonantes, que digo corrían, saltaban de piedra en piedra como si fueran trapecistas. En vano traté de fotografiarles utilizando la técnica San Francisco. A ver si mi amigo Andrey, que si los cazó, sube una foto.

Y ya me había resignado a quedarme sin los lagartos cuando oi un ruido reptiliano, como de lagarto o serpiente pero algo más rocoso, venía de un campo un poco más alto que las ruinas en si. Subí pensando que sería un largato enorme pero no.. mejor todavía, era esta tortuga (!!)¿la veis entre las ruinas pero en otro plano?



L…