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Mostrando entradas de julio, 2007

De vacaciones con Frikosal

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Como el dragón
oculto en su gran cueva,
una lagartija

Queridos amigos,

Me marcho unos días de vacaciones. El plan era ir solamente con la familia, pero Frikosal se ha apuntado a última hora y viene con nosotros. Como siempre, se ha empeñado planificar el viaje él. De modo que nada de ciudades de vacaciones ni resorts de mar o montaña, ni Disneiuols. El tipo se ha entretenido en diseñar una ruta por los lugares más salvajes y con menos densidad de población de la península, zonas prácticamente deshabitadas y sin comercio de ningún tipo, ni televisión, radio ni teléfono por cable. Para estar a salvo de la pre-temporada de fútbol, me dice. Además, me ha asegurado que veremos los bichos más bestias que quedan con vida por aquí. O por lo menos los vamos a tener cerca. Ya veremos, si sale bien seguro que Frikosal os podrá subir alguna foto.

El problema es que no habrá internet, de modo que Frikosal no va a poder atender su blog. "Bah, no te preocupes, si esto no lo mira nadie, no es más …

Las mariposas buenas alcanzan la luz

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Se arreglan relojes de torre

En un pueblecito por el que suelo pasar hay un taller con un cartel que pone "Se arreglan relojes de torre". El relojero es un hombre viejo que se levanta todos los días sobre las nueve y baja al taller para ajustar los relojes de torre que le van llegando de los pueblos vecinos. A las dos se va a comer y por la tarde, a jugar al dominó o a dar un paseo. Como si fuera médico, antes de irse a dormir pasa a dar un vistazo a los relojes que están a punto de entrega, por si alguno atrasara más de la cuenta. No hay demasiado trabajo.

Si entráis con alguna excusa, seguramente os dará conversación mientras repasa engranajes. En el taller todavía se respira ese aire meticuloso y pausado de los viejos artesanos. Mientras trabaja con pulso firme, suele contar que ha desmontado más de cien veces todos los resortes de todos los relojes de la provincia. En algún momento especialmente delicado de la reparación, si necesita concentrarse, el relojero calla unos segundos y puede perder el hi…

Reflexiones desde la última curva, al salir de vacaciones

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Ya somos más de diez mil las toneladas de carne humana que dormimos aquí cada día. Esta monstruosa ciudad-dormitorio representa uno de los últimos estados en la decadencia urbanística, puesto que (como puede verse en la foto) ha logrado excluir no solamente la vegetación, si no también las calles y demás superficies horizontales de uso público.

Resulta que lo último que vemos al salir de vacaciones es esta panorámica siniestra. Se nos encoje el corazón pensando que forzosamente deberemos regresar dentro de tres semanas. Por que al regresar, no importa de donde vengamos ni que maravillas hayamos podido contemplar, inevitablemente volveremos a ver esta escena desde la última curva de la serpenteante carretera. Y después, nos sumergiremos en el mar de hormigón y mierda para consumirnos al fuego lento de los atascos, las obras interminables y la propaganda electoral, durante once meses y siete días más. Y asi, una y otra vez hasta el día en que la ciudad-dormitorio nos termine de devorar …

Frikosal contra Platón (I)

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La teoría de las ideas

Existen muchos objetos aproximadamente circulares, pero ninguno de ellos es en realidad un círculo perfecto, ni tan siquiera los trazados cuidadosamente con un compás. Las propiedades geométricas que se aprenden en las escuelas se refieren a entidades ideales, y no a los círculos, triángulos y esferas aproximados que hay en realidad.

Dijo Platón que todo lo que podemos decir sobre los círculos aproximados que hay en el mundo no son más que opiniones, mientras que el verdadero conocimiento se refiere a los círculos ideales, que no pueden ser percibidos por los sentidos sino únicamente por la razón. Esto puede ser aceptado en el caso de los conceptos geométricos o matemáticos, y no está nada mal para ser un pensamiento del 400 AC.

Pero Platón fue mucho más allá y sostuvo que todos los objetos que vemos no son más que que representaciones imperfectas de sus ideales, eternos, inmutables y creados por Dios. Así por ejemplo, todos los gatos de este mundo (según Platón) s…

El ángel de agua (Notonecta)

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Las diferentes especies de notonecta (no se está cual debe ser) son hemípteros /heterópteros (es decir, chinches) que viven en charcas y lugares similares. Son parientes del escorpión de agua, del zapatero común y del rhinocoris, y algo más lejanos de las cigarras que són hemípteros / homópteros. La entomología es un verdadero infierno para los mortales.


En mi casa le llamamos "Ángel de agua", o "Bicho ángel", por que:

-Con esas patas-remo da rápidos movimientos como aletazos que le propulsan a gran velocidad por el agua
-Por que justamente las patas-remo le hacen parecer un ángel
-Por que es ubícuo
-Por que se nos ocurrió un día



En esta toma (que es un recorte) podeis ver al bicho ángel desplázandose. La duración del flash SB800 parece ser que es de menos de 1/1000 de segundo incluso a máxima potencia, lo que nos indica que el movimiento de los remos es rapidísimo por que la foto está movida.

Hay que hacer constar que Chinery y otras autor…

El retorno de la mosca asesina

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Hoy apenas digo nada, tan solo enseñaros los ojitos de un asílido, terrible depredador del que ya hablamos aquí. Aunque a primera vista parece un tábano, resulta inofensivo para nosotros los mamíferos.

La llamada de las libélulas

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Cada verano siento la llamada de las libélulas. En mi opinión, las características que las hacen tan fascinantes son:
1-Su extraordinario vigor y su voracidad, tanto de las larvas (que pueden llegar a devorar pequeños peces) como de los adultos, que pueden atrapar al vuelo a casi cualquier insecto.
2-Su espectacular ritual de apareamiento, del que otro día hablaremos.
3-Su territorialidad tan acusada.
4-La gran diversidad de especies
5-Los lugares donde viven, ríos y charcas.

Esta es la hembra de Anax imperator, tal vez la más grande y fuerte que tenemos por aquí, una auténtica fortaleza volante.

En libertad entre las criaturas del río

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Hace unos días, a la hora de comer, pude escaparme durante un par de horas. Dejé atrás todas mis responsabilidade (las familiares, las profesionales y las secretas). Y alejándome de la absurda ciudad donde se dice que vivo, salí al monte buscando dos tesoros: la libertad despreocupada y la naturaleza.

Esperaba poderme resguardar del calor en lo más profundo del valle, donde no alcanzan las ondas de la telefonía móvil. Me llevé una alegría al ver que el pequeño riachuelo seguía plantando cara al mes de Julio. No llevaba mucha agua, pero estaba razonablemente límpia. Y sobretodo, no había nadie en kilómetros a la redonda (o eso pensaba yo).


Allí, entre las algas, habitaban los más diversos y sorprendentes animales: el escorpión de agua, el escarabajo buceador, diferentes tipos de libélulas y sus feroces larvas, ranas comunes y ¿quien sabe? tal vez también la prodigiosa culebra de agua que tanto disfruto contemplando.

El escorpión de agua en realidad es un…

Misterio debajo de una hoja de madroño

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Siempre que veo un madroño me entretengo en buscar entre sus hojas. Además de ser un arbusto encantador, es la planta nutricia de la increible oruga Charaxes jasius.

Pero en esta ocasión, en la parte inferior de una hoja, que se llama envés si mal no recuerdo, encontré unos huevos circulares dispuestos con una precisión geométrica notable. Y encima de ellos, un bichito paseándose. Primero pensé que los vigilaba, pero le vi incapaz de poner semejante cantidad de huevos. Tal vez debía de estar fecundándolos, comiéndoselos, cuidándolos, inoculando sus propios huevos para que los parasiten... El bichito, que a mi me pareció un dípteto, al sentirse molestado se alejaba, pero al cabo de un momento regresaba de nuevo a sus huevos circulares.

Si yo hubiera sido un naturalista del siglo 19, me hubiera llevado los huevos a casa para investigar el asunto y ver que clase de bicho salía de alli. Pero en estos tiempos que corren ya se sabe casitodo, excepto alguna cosa m…

La voluntad y los órganos de la generación en el Paraíso, según San Agustín

Uno de los aspectos doctrinales que preocuparon a principios de la edad media fue como pudieron Adán y Eva obedecer el mandato divino de "Creced y multiplicaros" sin caer en la tan temida concupiscencia.
La solución de este enigma se debe a San Agustín, en su famosa obra, La Ciudad de Diós. Algunos, nos dice San Agustín, piensan que la expresión se refería a la multiplicación del espíritu. Otros que ignoran, sin duda, la felicidad que hubo en el Paraíso, creen que en él Adán y Eva no tuvieron hijos.

Pero esta no es la solución. San Agustín deja bien claro que Adán podía mover su miembro viril a voluntad propia, sin necesidad de ningún tipo de apetito sexual. Y por tanto, procrear sin concupiscencia alguna.

Yo había conocido esta sentencia de manos de Russell, pero no quería citarla sin haber leído el texto original. Me ha costado mucho encontrarlo, por que La Ciudad de Dios es un libro largo y denso, pero hoy finalmente he podido dar con las palabras de San Agustín y os las tr…

Prisionera del rocío

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Esta foto es un primer plano del ojo de esta mariposa, una melanargia. Estaba espléndida sobre su gramínea y fue un gustazo poder montar el anillo de extensión más grande y acercarme más para verle la cara justo cuando se despertaba, todavía cubierta de rocío. Lo único que me impidió disfrutar plenamente del momento fue el maldito viento que no me dejó tirar con una exposición más larga. Tuve que tirar en ráfaga para que alguna foto se vieran bien las facetas del ojo compuesto, señal de que está en foco.

Esta foto y la anterior de cuerpo entero están tal cual salieron de la D200, programada para generar imágenes en el modo "Más vívida". De esta manera las fotos salen:

-Con la máscara de enfoque casi al máximo admisible
-Muy contrastadas
-Los colores más saturados (pero más naturales, a mi entender, que por ejemplo con Velvia).

Si se tira en RAW, que es lo más recomendable, después todo esto se puede cambiar sin ninguna pérdida de calidad. Entonces ¿qué m…

Cuatro blogs de insectos y uno de arte

Yo antes disfrutaba leyendo los periódicos, pero de un tiempo a esta parte me parecen un aburrimiento. No es que el tercer poder (¿o era el segundo?) haya cambiado, es que ahora existen los maravillosos, refrescantes y personalísimos blogs. Los blogs viajan directamente de persona a persona, a salvo de líneas editoriales, de la publicidad y de sus servitudes, volando a gran altura por encima de tiradas, vetustos suscriptores y divos con firma de oro. ¡Cada día me gustan más!

Cuatro blogs de insectos...

Quisiera recomendar cuatro estupendos blogs de insectos. Que nadie se moleste, por supuesto hay muchos otros, pero estos cumplen varias condiciones: (i) no conozco personalmente a sus autores, (ii) me gustan las fotos que ponen, (iii) se actualizan regularmente y (iv) hablan solamente de insectos (o artrópodos para ser más correctos), tal vez con alguna incursión en flora, paisaje u otros temas, pero siempre desde el punto de vista del naturalista (y no como yo que a veces pongo chorradas…

Breve informe sobre el comportamiento sexual de las mantis religiosas, ameles y empusas (II)

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Viene de aquí. Pinchad en las imágenes para ampliarlas.

2-Ameles y empusas

A muchas personas, aunque no sean aficionadas a los bichos, les resultarán familiares las mantis. Tal vez no sepan que en nuestro país existen otras especies de mántidos incluso más interesantes: las Ameles y las Empusas. Yo vi una ameles por primera vez en octubre del 2004 cuando salía a hacer fotos a los insectos por la noche. Es toda una experiencia salir solo de noche al monte, cargado con linternas, cámaras y flashes, esperando encontrar bichos interesantes. Un día tuve la gran suerte de ver un animal parecido a una mantis, pero con un aire juvenil, o todo lo más adolescente. No tienen las garras tan grandes y son algo menos estilizadas. Yo pensé que era una mantis joven, pero mi amigo José Manuel Sesma, entomólogo profesional, me corrigió: era una Ameles.


Esta es la primera ameles que vi en mi vida.

La actitud de la ameles es mucho menos agresiva que la de la mantis religiosa. Este ejemplar se escondió debajo…

Al amanecer, pintando con mariposas

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Al amanecer, especialmente si la noche ha sido fría, las mariposas todavía están heladitas, cubiertas de rocío. Cuando sale el sol y llena de color la escena, ellas todavía no pueden volar y tenemos cierta libertad para poder seleccionar exactamente la luz y el encuadre que queremos. Si además no sopla ni la más mínima brisa que nos moleste para hacer fotos, podemos disfrutar de unos momentos breves pero verdaderamente mágicos. Durante unos minutos, a veces, me da la impresión de que dejo de ser un atolodrado fotógrafo persiguiendo insectos, para pasar a ser una especie de pintor que ensaya diferentes mezclas de luz natural y artificial.

Esta foto está hecha con dos flashes, uno por delante y otro por detrás y arriba de la mariposa. Los flashes los sostenía yo, uno con cada mano. La cámara estaba en el trípode y disparé con un cable y MLU (o sea, con el espejo levantado para que la vibración no la moviera). El color del fondo es de los primeros rayos de sol sobre los cereales a punto d…

El prado de las zygaenas

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La carretera termina en un pueblo que casi no sale en el mapa. Desde allí, debereis andar hasta donde terminan los extensos campos de trigo y después continuar por senderos inciertos que no usan ni los cazadores. Cruzareis dos riachuelos y finalmente llegareis a un prado húmedo y remoto, con densas sombras de robles e incontables flores. Y cada flor tiene su zigaena.

Son mariposas nocturnas que vuelan de día. Si teneis un poco de cuidado, podreis casi tocarlas sin que se alteren. Ellas no temen a nadie en este mundo, por que contienen cianuro. No mucho, pero suficiente como para que un pájaro que se atreva a comerlas pase una mala tarde y no se le ocurra volver a probarlo. Hay muchas especies diferentes, todas son de colores vistosos, todas ligeramente venenosas. Esta, según me dicen, es la Zygaena fausta.

Tres hombres que no jugaban al fútbol - y la mosca escorpión

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El otro día estabamos los amigos D. y E. y un servidor F. viajando en un coche, a las 6 y pico de la mañana. Estas no son nuestras verdaderas iniciales, pero es que en estos temas tan íntimos toda discreción es poca. Nos dirigíamos a fotografiar insectos, que es lo que hacemos nosotros a estas horas.

Por el camino alguien recordó una excursión con el colegio cuyo propósito principal fue un partido de fútbol. Y aquí viene lo fuerte. Hubo una revelación. Uno de nosotros confesó que en su infancia no jugaba al fútbol. Y como si fuera una terapia de grupo, los otros dos dijeron que tampoco.

Que fuerte. ¡Tres padres de familia que de pequeños no jugaban al fútbol en el cole! Como está el mundo.

Y para celebrarlo, una neuróptera. Es una mosca escorpión que tampoco jugaba al fútbol cuando era larva. Pero en este caso no es tan grave por que este ejemplar es una hembra.

El macho tiene una especie de aguijón de escorpión en la cola, que utiliza para sostener a la hembra durante la cópula, despué…

Breve informe sobre el comportamiento sexual de las mantis religiosas, ameles y empusas (I)

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La revista "El Pollo Urbano" tuvo el atrevimiento de publicarme esta obscenidad el pasado Enero. Reproduzco el texto casi textualmente, en dos partes para no hacerlo tan indecente, y añadiendo algunos detalles más que he podido aprender desde entonces. Debo hacer notar que este artículo cuenta con dos fotos del sinpar Jesús Acín, pero esto no le hace culpable de las cochinadas que he escrito yo.

Espero no ofender a nadie al desvelar la historia íntima de ciertos insectos. Nadie debe darse por aludido, cualquier parecido con situaciones protagonizadas por personas es pura coincidencia. Además, es totalmente erróneo atribuir a los animales los defectos humanos, como gula, cobardía o pureza. Y más erróneo todavía en el caso de las virtudes. Pero como resulta divertido, por una vez (si os parece) nos tomaremos esta licencia.




Una mantis macho, de color marrón, y una hembra de color verde. El sexo no tiene nada que ver con el color, hay machos y hembras verdes y marrones indistintam…

¿Qué será de mis pirámides?

Los rituales funerarios se celebraron correctamente y el espíritu del Faraón se despertó al cabo de unos días en el interior de su esplendida pirámide. Las fantásticas escenas de la laguna que mandó pintar también cobraron vida: los patos, las garzas y las mariposas empezaron a revolotear al calor de la imagen del sol. Y sus esclavos favoritos acudieron a reverenciarle. Pero el Faraón estaba cansado, la muerte no es un trámite fácil. De modo que decidió echarse una cabezadita antes de mandar a los esclavos aparejar el carro de caza.

Apenas habían pasado 4000 años, una parte infinitesimal de la eternidad, cuando despertó de nuevo. Pero su espíritu ya no estaba en la pirámide, si no solo y desnudo en una extraña sala de paredes asépticas llena de momias. "¡Me cago en la leche! ¿Donde me han metido estos cabrones?", se preguntó.

Una pirámide se construye para ser recordado eternamente y así alcanzar un cierto tipo de inmortalidad. Como los ciudadanos del montón no tenemos el pod…

Entomoterapia (por si le sirve a alguien)

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Modestamente, mitad en serio, mitad en broma, quiero decir que acabo de descubrir la entomoterapia, que es la curación del espíritu (si es que tiene cura, que hay casos de todo) mediante la contemplación de los insectos en libertad. A mi me va bien, y a diferencia de otros rollos macarenos, nadie os va a cobrar ni un duro con la entomoterapia.

Consiste en acercarse a un prado (más allá de las excavadoras, los ciclomotores trucados y los mónstruos borrachos que vomitan cemento) y mirar una flor silvestre, o unos escarabajos. Con algo de suerte, una mariposa nos da ánimos para pasar una semana entera.

Esta es la mítica Vanessa cardui, sobre una flor de cardo. Una maravilla.

Los libros perdidos de Fabre (II)

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Cigarras, hormigas, empusas.

Hablé el otro día sobre los libros de entomología que escribió J.H. Fabre. Como recordareis, todas las ediciones en castellano están agotadas a pesar del gran interés de la obra y de su popularidad en otros paises.

No se trata de áridas guías para clasificarlos según especies (tarea extraordinariamente difícil) si no que están dedicados a explicar el comportamiento de diferentes bichos. El téxto es ágil y a penas se nota que tienen unos 150 años. Empieza por desmontar la fábula de la cigarra y la hormiga (a veces es la hormiga quien se aprovecha de la savia sorbida por la cigarra), continúa con los amores de las mantis, habla de gorgojos, empusas.. y no se más. Por que tengo alergia al papel de los libros viejos y al terminar con las cigarras tuve que dejarlos. Lo siento.

El capítulo de las cigarras es notabilísimo. Fabre descubrió el misterio de sus nidos subterráneos. El fin de semana pasado encontré uno y me encantó comprobar como concuerda con la descripc…

Pequeñas mariposas de alas iridisadas (Nemophora metallica)

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A veces se ve volar torpemente por los campos unas criaturas diminutas y extravagantes. Son tan pequeñas y desproporcionadas que cuando están en el aire solamente se pueden ver con claridad sus antenas, exageradamente largas y doradas. Aunque su vuelo es lento e inseguro, resulta difícil imaginar cual es su verdadera anatomía, y es posible que os hagan frotar los ojos por si acaso fueran una ilusión óptica o el subproducto de alguna resaca ¿A que criatura pueden pertenecer esos hilos de oro que vuelan tambaleándose entre las flores? ¿Son reales o imaginarios?

Pero si os esperáis con paciencia, y podéis seguir su vuelo sin perderlas de vista, cuando se detengan descubriréis que en realidad son pequeñas mariposas de alas iridisadas.

Ese día ya empezaba a lloviznar, la luz del mediodía se había apagado y soplaba una brisa realmente molesta para la macrofotografía. Pero aquí estaba esta pequeña (e inverosímil) mariposa dorada montando guardia sobre una flor, que bien valía un esfuerzo. P…

Argumentum Ornitologicum

Hay grandes mentes que escrutan cada día este cuadernillo desde la oscuridad de sus laboratorios. Entre ellos, el mítico KW (no son estas sus verdaderas siglas), gran conocedor de ciertas aves necrófagas, me hace saber que nada menos que Borges parodió el Argumentum ontologicum.

El Argumentum Ornitologicum dice:

Cierro los ojos y veo una bandada de pájaros. La visión dura un segundo o acaso menos; no sé cuántos pájaros vi. ¿Era definido o indefinido su número? El problema involucra la existencia de Dios. Si Dios existe, el número es definido, porque Dios sabe cuántos pájaros vi. Si Dios no existe, el número es indefinido, porque nadie pudo llevar la cuenta. En tal caso, vi menos de diez pájaros (digamos) y más de uno; pero no vi nueve, ocho, siete, seis, cinco, cuatro, tres o dos pájaros. Vi un número entre diez y uno, que no es nueve, ocho, siete, seis, cinco, etcétera. Ese número entero es inconcebible, ergo, Dios existe.

Jorge Luis Borges, "El Hacedor", 1960