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Mostrando entradas de abril, 2008

Muerte de Segura

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Foto: Luna Vandoorne, reproducida con permiso.

Segura era un quebrantahuesos joven, hembra. Por desgracia, muchos de los quebrantahuesos que vuelan en España tienen nombre propio, por que si siguen existiendo e incluso se están recuperando es a costa de un gran esfuerzo. Se está tratando de reintroducir esta especie en Andalucía, de donde desapareció en 1986. Pero hace unos días un cazador la mató.

Da la casualidad de que Luna Vandoorne, una joven amiga fotógrafa, pudo presenciar uno de los primeros vuelos de Segura (o tal vez no es una casualidad, por que al final nos vamos conociendo todos). Hace años que sigo sus fotos en diferentes webs. Recordaba su trabajo voluntario en el proyecto de reintroducción del quebrantahuesos, hablando con la gente de los pueblos para hacerles saber que los primeros ejemplares estaban a punto de ser soltados e implicarlos en la conservación del animal. Me vi en la obligación de darle la mala noticia, de todos modos se hubiera enterado a las pocas horas.

El abrazo del ángel de agua

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En la vida real se me acumula el trabajo y esta semana no se si podré subir muchas cosas, ni contestar los comentarios. Pero no quería dejar pasar este lunes sin subir unas fotos del ángel de agua que hice ayer.

Este animal (pinchad las fotos para ampliarlas) es un notonecta. En mi casa se conoce como ángel de agua o bicho ángel. Es uno de los insectos más interesantes que hay en las charcas. Vive en la superfície del água, vuelto panza arriba, y se propulsa con las patas traseras. En caso necesario, puede salir del agua y volar hasta una charca cercana. A finales de invierno en los días soleados a veces los he visto hacerlo, pero si sois curiosos podeis sacar uno del agua y dejarlo en una roca. Tratará de regresar a la charca andando torpemente, pero si no se aclara, saldrá volando. Al igual que el zapatero, se alimenta de animales que han caido al agua y pequeños restos orgánicos. Como en realidad es una especialización del chinche, su boca es un pico duro que clava a las víctimas p…

El extraño caso de la garza real

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Fue el sábado por la mañana y la vio ella, estaba justo al lado de la carretera a dos o tres metros. ¿Uh? ¿Una garza real en mitad de una zona montañosa sin agua? Paré y puse marcha atrás: efectivamente, era una garza real (ella tiene cada vez más ojo, unas horas después vio una culebra de agua que a mi me había pasado inadvertida).

Una garza real es un pájaro de los más grandes, pero con el 105 macro, que es el de los bichos, hay que acercarse bastante para poder fotografiarla. Aunque estaba claro que no se iba a marchar, por que si estaba alli, tan lejos de un cauce de agua con peces, tenía que ser que algo raro le ocurría.

Efectivamente, la garza al verme se alejó asustada, pero andando despacio, como para no perder las formas. Normalmente, hubiera salido volando. Hice una toma desde la carretera y mientras tanto ella se escondió en una especie de pequeña cueva. A mi me pareció triste. Me acerqué y saqué un primer plano. Se la ve un poco fastidiada y parece que esté sufriendo, pero …

Disforia y eufrenia nosocomiales (reposición)

Me tomo la libertad de reponer una entradita que publiqué aquí mismo ya hace algo más de un año.

El paciente llega al centro en estado eufrénico, eulálico y euscópico. Una vez ingresado sufre disforia y diversos procesos nosocomiales, posiblemente de origen iatrogénico, que le ocasionan eunuquismo idopático, por lo que se le da el alta no sin antes prescribir eutrapelia.

Y asi estamos.

Si quereis pasar un rato divertido, dar un vistazo al diccionario on-line de términos médicos. Aquí van algunos graciosos.

Para los que sean más malvados, propongo como ejercicio escribir historias médicas como la anterior. Decía mi amigo M que si tu realmente entiendes algo, debes poder contarlo con palabras sencillas. De modo que esta entrada se la dedico a los médicos buenos, a los que no tratan a todos los pacientes como si fueran idiotas ni utilizan el lenguaje como un castillo para esconderse dentro. Y que saben tanto de medicina que, si un día no saben alguna cosa, no les importa admitirlo. No se of…

El caso de la iguana salvaje

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Estando entre las sombras de la selva, vi una iguana (creo que es una iguana) en el tronco de un árbol. Hasta entonces, yo solamente conocía a las iguanas tristes que viven en peceras sin agua, por lo que mi emoción fue indescriptible. Lo primero fue hacerle una foto de seguridad, sin acercarme demasiado.

Teniendo por lo menos un recuerdo, empecé a pensar en fotografiarla. El 60mm no facilita demasiado las cosas, hay que estar muy cerca de los bichos. Siendo yo extranjero en la selva, me pregunté si las técnicas de aproximación que utilizo con lagartijas y con lagartos me funcionarían con la iguana.

Si que me sirvieron, y debe ser que todos los reptiles somos iguales, en cierto sentido. Para dejar el fondo más o menos expuesto, tuve que abrir el 60 macro a tope (2.8 que son 3.5) y tirar a ISO400. La sombra de la selva es muy densa.

Usando el flash integrado, pude hacer unas tomas de medio cuerpo e incluso un primer plano.

Me acerqué tanto que hubiera podido agarrarla con la mano. Le ro…

El flamenco y la crítica fotográfica

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1-El flamenco

A mi me gustan mucho los flamencos y recuerdo nítidamente el momento de hacer esta foto. Llegué a la laguna poco después de amanecer. Había un grupo de flamencos bastante numeroso. Mi primera intención fue fotografiarlos mientras comían despreocupadamente. Me pude acercar sigilosamente a la orilla sin inquietarles, monté el trípode y preparé la cámara. Pero son animales especialmente tímidos. Cuando menos me lo esperaba alzaron el vuelo y todos pasaron muy cerca de mi, tan cerca que pude oir claramente el sonido del viento en sus alas. El sol, todavía de color cálido y muy bajo, les iluminaba perfectamente. A toda prisa pude hacer algunas fotos en vuelo, que son difíciles. Esta es una de ellas. Si os fijáis, tiene las patas todavía mojadas.

Fue un momento sublime. Maravillado por lo que acababa de ver, pensé que la foto era estupenda. Pero vosotros que ahora la veis no estuvisteis alli y no recordais el olor de la laguna al amanecer, ni la emoción del acercamiento, ni …

Los Monegros, a pequeña escala

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Los días 12 y 13 de Abril, un grupo de aficionados a la fotografía de insectos estuvimos en los Monegros con la intención de participar en un muestreo fotográfico ("testing") de la fauna de la zona, organizado por Insectarium Virtual.

Allí reunió gente de gran nivel (OBVIAMENTE no hablo por mi), tanto por lo que respecta a la fotografía como a la entomología. No diré nombres por miedo a olvidar a alguien (y por que no creo que deba hacerlo sin su previo consentimiento) pero por lo menos dos de los presentes contaban con el rarísimo privilegio de ser autores de libros de fotografía de insectos editados en España, más un tercero que ha colaborado nada menos que en el Dijkstra-Lewington. Los más interesados en la parte entomológica son capaces de clasificar de un vistazo a miles de especies de insectos. Unos y otros, son auténticos sabios que me hicieron sonrojar de ignorancia contínuamente en los dos días. (Aquí hay una foto de grupo).

Tal vez alguien se sorprenda de que un even…

Borboletas

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Como ya comenté, las circunstancias de la vida me llevaron hasta la mata altántica de Brasil. Como quien no quiere la cosa me encontré en un taxi que avanzaba con cierta dificultad por una pista rodeada de vegetación maravillosa. Las plantas que aquí veneramos en los invernaderos, allí no pasan de ser malas hierbas, pero otro día hablaré de eso, por que esta entrada es de borboletas, mariposas.

En medio de ese asombro botánico, vi una mariposa azul increíble. Es enorme, de color azul metalizado, despampanante. Vuela con desparpajo, a gran altura y sin cansarse nunca, por que adelanta medio metro de cada aletazo. Ante este portento de la naturaleza, el observador se queda boquiabierto, y se dice que al verla incluso los más despiadados constructores y especuladores sienten hervir la pasión de la entomología en sus corazones minerales. Diré más: a su lado, mi Dulcinea la papilio machaon, la más seductora de las mariposas europeas, parece una venerable anciana vestida de negro, saliendo d…

Escolares en la central de Ascó

Suelo hacer un seguimiento de las noticias relacionadas con las centrales nucleares, e incluso hago el ejercicio masoquista de intentar descifrar la información que facilita el Consejo de Seguridad Nacional (CSN). Ya sabreis por la prensa de la corrosión en los tubos del sistema de refrigeración de Vandellàs II, que hubiera podido ser muy grave por que comprometía el sistema de refrigeración (recordareis que Vandellòs I fue desmantelada después de que el reactor estuviera en un tris de reventar).

El CSN normalmente suele arrimar el ascua a su sardina. Pero esta vez lo que ha ocurrido en Ascó ha sido bastante feo, e incluso ellos han pedido que se depuren responsabilidades. Ya han caido algunos chivos expiatorios.

El pasado Noviembre, durante una operación de recarga del reactor, se produce una fuga de sustancias radioactivas sobre la que no se dan demasiados detalles (como siempre). En la central se tiene conocimiento de lo que ha pasado, pero no se hace público. Fue Greenpeace quien p…

La lagartija hechizada

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Fui ayer martes a ver como andaban las libélulas. Fue la primera sesión de la temporada con chanclas y bañador, entrando al río con la cámara en busca de bichos. Debo decir que hay menos agua que en septiembre, cosa lógica por que hace muchos meses que no llueve en cantidades significativas. Yo nunca había visto nada parecido. Al llevar mucha menos agua está bastante asqueroso, a pesar de la depuradora.

No vi ni una libélula, debe ser pronto para ese lugar, pero encontré una interesante puesta de sapo común, de la que ya hablaré. Y es curioso, por que el otro día fui a otro sitio a ver una puesta de sapo con el amigo JAB, y allí si que vimos libélulas.

El caso es que ya de regreso vi esta fantástica lagartija. Se escondió (o ella creyó esconderse) entre las hierbas, al lado del camino. Dejé la mochila en el suelo, saqué la cámara y me acerqué con sigilo por el lado que tenía en sombra. Me pareció lo más fácil, por el lado bueno había más vegetación. La lagartija ni se movió. Con el fla…

Cachoeiras y fotos

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(viene de aquí)

Cachoeria debe ser la palabra brasileña que significa cascada. Estas fotos, excepto la última, son de la cachoeira "Veu da noiva" (velo de la novia) en Itatiaia. Es probablemente la cascada más espectacular que he visto en mi vida. Seguro que la de Iguazú es muchísimo más impresionante pero no pude ir. De todos modos, fue un enorme placer poder bañarme en uno de estos pequeños ríos de la selva atlántica en Itatiaia (aunque confesaré que estuve un poco intranquilo por los animales que pudiera haber, que desconozco). Esta foto está tirada desde muy cerca con el 10-20 Sigma, me quedó el polarizador completamente cubierto de agua. Yo casi siempre llevo algún filtro para proteger los objetivos.

Estuve mucho tiempo pensando que equipo fotografico llevarme al Brasil y tuve que optar por una solución de compromiso. Al final, además de la D70, el micro nikkor de 60mm y el 10-20 sigma, me llevé una FM2 del año 80, para hacer fotos por la calle con el 35mm F2, pensando …

Las escamas del arlequín y el gen egoista

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Esta es la Zerynthia rumina, cuyo nombre común se supone que es arlequín. Digo se supone por que las mariposas en realidad no tienen nombres comunes comunes que la gente utilice. Tengo entendido que fue un entomólogo (Agenjo) quien las bautizó a casi todas de golpe. En algunos casos estuvo francamente desafortunado, pero este picassiano nombre de arlequín a mi me gusta y me parece adecuado.

Cada año, desde que me enseñaron donde viven (cosa que agradezco enormemente), hago el ritual del los arlequines en Marzo o principios de Abril. Consiste en ir a verlas antes de que se despierten y fotografiarlas durmiendo. Esta temporada ya parecía que se me pasaba, pero el domingo, todavía con jet-lag, me desperté a las 5 de la madrugada, vi que el sol salía a las 7:30 y me dije ¿por qué no?. Empecé buscándolas a las 7 con linterna y no las hubiera encontrado de no ser por un conocido, que había ido a celebrar un ritual parecido pero con otra mariposa. Fue él quien las vio y también debo agradecé…

Yo cacé una perdiz

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Es que van como locas en la época de celo. Cantando todo el día, descuidan las precauciones más elementales y se ponen en mitad de los campos. Y ese ojo rojo las delata. Esa mañana vi por lo menos 10, desde el coche. La mayoría estaban demasiado lejos. Menos esta pobrecita. En cuanto vio que el coche paraba, se fue a esconder al lado del campo, pensando que no la vería entre tanta sombra. Pero yo me acerqué con sigilo, en primera, paré el motor (para evitar las vibraciones), me apoyé en la ventana y tac-tac-tac-tac... Fallé.

No tenía el ojo iluminado. Para que las fotos sean interesantes, la luz es esencial. Respiré hondo y volví a probar. Al fin, se giró un poco y tiré otra ráfaga, más larga tac-tac-tac-tac-tac, 10 fotos. Miré y ¡alli estaba ese ojo en la pantalla, mio para siempre! Estuve tan feliz como si hubiera sido un urogallo, ya casi extinguido. El año próximo (cada primavera lo digo) haré una espera en condiciones, con un hide, y trataré de fotografiarla mejor.

Después de hac…

Bolsas de plástico que vuelan (y la libertad)

Hoy hace viento. Entre el cristal del despacho y la reja metálica hay atrapada una fea bolsa de plástico de color rosado que vuela y vuela sin poder liberarse. El otro día alguien me dijo que podría filmarla, como el impagable personaje de American Beauty (el que parecía loco pero resultó ser el más cuerdo de todos). Si, podría, pero no es lo mismo, por que las bolsas que él filmaba danzaban en aparente libertad. Y mi bolsa, la que ahora mismo estoy viendo, está confinada en un espacio pequeño de paredes tangibles.

Mirando esta bolsa prisionera los ojos se me han ido a la calle, donde otra bolsa blanca volaba libre hasta llegar casi al segundo piso. Y esta visión me ha transportado por un momento al sombrío patio del castillo de curas que fue mi colegio. Siendo un niño, los días de viento yo jugaba a sacar bolsas de plástico de la papelera (a escondidas) y hacerlas volar como si fueran cometas. Que ilusión verlas entre los remolinos, elevarse y pasar minutos enteros sin tocar el suelo…

Favelas, cachoeiras, borboletas y una iguana

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1-Favelas

La famosa playa de Ipanema (de la que volveré a hablar). Al fondo, a la izquierda, monte arriba, se ve una de las muchas favelas de Rio.

Tuve ocasión de pasar unos días en Rio de Janeiro (Brasil) por motivos profesionales. Es una suerte poder hacer este tipo de viajes cortos, que además dan ocasión de hablar personas de diferentes países y hacer un poco de turismo. Pero al mismo tiempo siempre me quedo con la miel en los labios, muy cerca de lugares que me encantaría poder visitar, pero sin tiempo para hacerlo. Teniendo solamente un fin de semana libre y unas pocas horas sueltas cada día es muy difícil poder acceder a los lugares naturales que a mi me gustan. De todos modos, en Rio la naturaleza es exuberante y en la propia ciudad, en cualquier jardín ya se pueden ver colibries y unos insectos despampanantes que dejan a los europeos en total ridículo.

Disponiendo de solamente un fin de semana es casi obligado alquilar un coche para poder ver algo, pero en Rio es peligroso cond…

Jet lag

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Regresar es ver de nuevo, desde el aire, la furia arboricida que caracteriza a esta península. Es oir otra vez esa emisora en la radio del taxi. Reincorporarse al mismo atasco que dejé la semana pasada, pagar otra vez el mismo peaje abusivo, ver otra vez mi horrible ciudad-dormitorio.

Con mi buen amigo, que ya murió, siempre interpretabamos la misma broma al regresar de viaje, él decía "Ya llegamos a nuestro país", y yo le respondía "Que no existe", y nos reíamos los dos como la primera vez.

Pero es justo reconocer que hay lugares mucho peores. Y además, todavía quedan algunas salamanquesas en ciertas paredes.

Un abrazo a todos, ya regresé.