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Mostrando entradas de julio, 2010

Los dedos de Antares

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Si miran hacia el Escorpión, que por estas fechas desde el hemisferio norte puede verse cerca del horizonte hacia el sur/suroeste poco después de la puesta de sol, lo más probable es que solamente puedan ver la luz de las ciudades más próximas.

Seguramente podrán ver a Antares, la cabeza del Escorpión, que es la estrella más brillante en el centro de la foto, de color rojizo (y por eso su nombre Ant-ares, la que se opone al rojo Ares, Marte). Pero me temo que las luces y las sombras que hay a la izquierda, que son parte de la Vía Láctea, les resultarán invisibles, empalidecidas por las farolas de las innumerables urbanizaciones, carreteras, estadios de fútbol, ciudades y otros prodigios del siglo XX.

De esta Vía Láctea que ya no se puede ver cerca del horizonte, salen dos dedos de oscuridad que apuntan como si fueran una horca a Antares. Esa es una de las zonas más bonitas del cielo, pero incluso desde el Pirineo resulta casi invisible. Aquí pueden ver esos dedos, fotografiados desde Ch…

Los toros

Yo vivo casi como en otro mundo, sin apenas seguir los medios de comunicación, pero hoy a la hora de comer me ha dado por poner la tele un rato y me he enterado de que han prohibido las corridas de toros en Cataluña. El asunto ha causado un gran revuelo en la prensa internacional. Jordi Xampeny publica una especie de revista de prensa a propósito de este tema.

Yo no he estado nunca en los toros pero los he visto por la tele. Los veía de pequeño en blanco y negro, muchas tardes, al regresar de colegio, esperando a que terminasen para poder ver los dibujos animados. Nunca me han gustado. Me parecen una exhibición gratuita de crueldad. Ciertamente, el mundo está lleno de cosas crueles, algunas son públicas pero la mayoría se mantienen en secreto. Yo creo que cada crueldad pública insensibiliza a las personas y alimenta por lo menos cien crueldades ocultas, ya sean contra personas o contra animales. A mi esto me preocupa por miedo a ser yo mismo una víctima de esa crueldad.

Algunos de los a…

ZX81, Odiseo, la tecnología efímera y la aceleración de la historia

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Si alguna vez van a comprar un ordenador personal, este es el momento de hacerlo. Con esta frase se anunciaba hace unos 30 años el ZX81, precursor del revolucionario Spectrum. Este equipo, con 1K de RAM (*), venía equipado con BASIC, el lenguaje que en el futuro iba a permitir a todo el mundo conversar fácilmente con los ordenadores. Los más listos de la clase, una vez asimilado el BASIC, podían atreverse a departir directamentecon el microprocesador, un Zilog Z80, en lenguaje máquina.

Muchas de las cosas que hace 30 años tenían alguna importancia, ahora están completamente en desuso. Sin embargo, cuando estando en la isla de Calipso, Odiseo por fin recibió el permiso para partir, la ninfa le facilitó una broncínea azuela y lienzo para las velas. Con esto y poco más, Odiseo taló unos árboles y construyó una embarcación. Durante miles de años este texto, que en definitiva habla de lo que entonces era tecnología, ha continuado teniendo sentido. Lo que tenía que quedar claro (pero sin de…

Cygnus X1

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Mientras ustedes y yo estamos preocupados por las minucias del día a día, en el espacio exterior se están produciendo enormes dramas. Existen, además de las estrellas, las galaxias y los planetas, unos entes terribles que podrían perfectamente utilizarse para asustar a los niños y de este modo lograr que se terminen las espinacas. Son los agujeros negros, y su principal característica es que son invisibles. El cosmos es un lugar extraño, hay cosas como las constelaciones, que se ven pero que en realidad no existen, y otras que no se pueden ver, pero se pueden detectar y por tanto, existen (por otra parte, yo llevo 42 años esperando a ver si Dios es detectable, aunque fuera de forma indirecta, y de momento, nada).

Vamos al asunto. En la gravitación de Newton ya se dice que la fuerza que se ejercen dos cuerpos, por razón de su masa, es igual a:

F = G.M1.M2 / r^2

Donde G es una constante y las dos M son sus respectivas masas. La distancia que les separa es r. Ya se ve que si dos objetos est…

Como evitar que las fotos salgan movidas

¿Como hacer fotos movidas y exposiciones relativamente largas sin usar trípode?. Veamos un poco de teoría primero y después les cuento mis trucos.

Los seis grados de libertad y las imágenes viajeras. Si ustedes sostienen la cámara con las manos, puede moverse de las siguientes formas: desplazamiento arriba/abajo, derecha/izquierda, adelante/atrás. Y además, cambiar la inclinación en tres ángulos. En total, seis cosas: tres movimientos de rotación y tres de desplazamiento. Es decir, la cámara tiene lo que en física se conoce como seis grados de libertad. Cuando uno está haciendo fotos a pulso, todos esas posiciones y ángulos van cambiando más o menos a su aire. No podemos mantener el equipo inmóvil, es imposible y hay que quitárselo de la cabeza.

Supongamos que estamos fotografiando un punto luminoso, por ejemplo una estrella. Como consecuencia de nuestros seis movimientos, la imagen de la estrella se mueve por el sensor. Si doblamos la distancia focal, estamos amplificando este movimien…

Fotografiando estrellas a pulso y un modesto enigma

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Me sorprende cuando a veces la gente dice que las cámaras digitales ya son incluso demasiado sensibles y que nadie va a necesitar ISOs por encima de 800 o 1600. Yo, desde hace años, estoy esperando poder fotografiar estrellas a pulso, y en parte lo conseguí pero con la D3s y el 24mm 1.4 nos prestaron para hacer esta prueba. Alli, un poco por jugar, saqué una foto de Orión a pulso. Para eso y para muchas cosas más yo quisiera tener cámaras mucho más sensibles que las actuales, mientras que de megapixels ya tengo más que de sobras.

El otro día, estando en un barco, quise probar de nuevo pero con mi D700 y mi 14-24 2.8, y saqué la foto que abre la entrada. Tiré a pulso, ISO 12800, 2.8 y 1 segundo de exposición, apoyándome en la barandilla de la cubierta. La calidad de la imagen no es para tirar cohetes, pero por lo menos algunas estrellas se ven y se pueden identificar. Tal vez se pregunten como pude tirar nada menos que a 1 segundo sin que la foto esté apenas movida. No es que tenga un p…

De regreso

Ya estoy de regreso. Dejé a un país sumido en una grave crisis económica y a mi regreso me lo encuentro pujante, casi dispuesto para volver a llamar a la puerta del G20 y pedir de nuevo una silla entre los grandes, como antes de que se desplomara el espejismo del ladrillo. Todo ello naturalmente gracias a la principal maravilla de nuestro tiempo, el balompié.

Yo he visto cosas muy bonitas. He visto el reflejo de la luz de la Vía Láctea sobre el mar, he visto la mirada de un niño que miraba asombrado esa misma Vía Láctea, he acariciado piedras sagradas de la Edad de Bronce, y también he podido acariciar a un erizo (que en realidad casi no pincha). Algunas de estas cosas he podido fotografiarlas. He trabajado hasta la extenuación, buscando los mejores lugares y haciendo fotos, de día y sobretodo de noche.

Ya les iré contando, pero antes debo editar y mandar algunas de estas fotos, a ver si puedo publicarlas y pagar por lo menos en parte el próximo viaje.

De noche en la ciudad de los inmortales

Yo había cruzado un laberinto, pero la nítida Ciudad de los Inmortales me atemorizó y repugnó. Un laberinto es una casa labrada para confundir a los hombres; su arquitectura, pródiga en simetrías, está subordinada a ese fin. En el palacio que imperfectamente exploré, la arquitectura carecía de fin. Abundaban el corredor sin salida, la alta ventana inalcanzable, la aparatosa puerta que daba a una celda o a un pozo, las increíbles escaleras inversas, con los peldaños y balaustrada hacia abajo.

Jorge Luis Borges

Son las tres de la madrugada y estoy haciendo fotos en uno de los lugares mas extranyos que recuerdo. En este silencio inverosimil se oye el eco del sonido del obturador, y a lo lejos, el canto de un autillo. La soledad es abrumadora. He programado exposiciones para una hora, espero que salga algo decente de todo esto. Si no, siempre nos quedara la literatura.

Alfonso X y la creación

"Si el Señor Todopoderoso me hubiera consultado antes de embarcarse en la Creación, le habría recomendado algo más simple"

Esta frase no es obra de ningún descreído científico, si no nada menos que del Rey Alfonso X, llamado el Sabio. Yo recordaba vagamente este nombre, perdido entre las brumas de mis memorias de las clases de historia en las Escuelas Pías. Los profesores nos enseñaron a temer al infierno a base de consentirlo en la escuela, y además, nos dieron a conocer las maravillas y las grandezas de la Historia de España. Pero no mencionaron esta frase, que creo puede justamente calificarse de maravillosamente moderna especialmente si se tiene en cuenta que data del siglo XIII.

Yo he dado con la versión inglesa de esta sentencia buscando traducciones del Kitab Suwar al-Kawakib, Libro de las constelaciones de las estrellas fijas, que se debe al legendario astrónomo Al-Sufi (y que por cierto sigo sin encontrar traducido a ninguna lengua occidental). Alfonso X mandó compil…

Licenido dormido y espigas paralelas

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Una foto de hace más de 15 años, tirada con Velvia, un micro Nikon 60mm, una Nijon 601 y dos flashes Metz que eran un desastre.

Los licénidos son pequeñas mariposas que duermen cabeza abajo en una espiga silvestre. Salgan, si pueden, al atardecer y esperen a que el sol se haya puesto para poder descubrirlas eligiendo una espiga para pasar esa noche.

Yo ando desbordado de trabajo y también he estado haciendo unas fotos que en cuanto pueda les mostraré. Sean felices, dentro de lo posible.

Como se hizo el taller de Paisaje Astronómico

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Hemos colgado unas fotos que hicimos durante el primer taller de Paisaje Astronómico, pinchen aquí si les apetece verlas. Entre profesionales y aficionados, se reunió un grupo de personas muy interesante. El taller fue muy productivo y además, las conversaciones durante las pausas para comer y cenar no tuvieron desperdicio. Mañana tenemos la segunda sesión de prácticas, que tuvimos que aplazar por culpa del mal tiempo. Ya estamos pensando en una segunda edición que en principio será en otro lugar de España.